גביע בילי ג’ין קינג: בריטניה מפסידה לאוסטרליה בגלזגו

גביע בילי ג’ין קינג: בריטניה מפסידה לאוסטרליה בגלזגו

אלישיה בארנט ואוליביה ניקולס מתחבקות לאחר התבוסה בגביע בילי ג'ין קינג של בריטניה על ידי אוסטרליה
אלישיה בארנט ואוליביה ניקולס ניצחו בשני המשחקים הראשונים של הבכורה שלהם בגביע בילי ג’ין קינג עבור בריטניה

בריטניה לא הצליחה להגיע לגמר גביע בילי ג’ין קינג הראשון שלה מאז 1981, כאשר ריצה מפתיעה הגיעה לסיומה רגשי מול אוסטרליה.

בריטניה, שלא העפילה אך קיבלה מקום כמארחת, הפסידה בחצי הגמר הטוב משלוש כאשר אוליביה ניקולס ואלישיה בארנט הובסו בדאבל הכרעה מותח בגלזגו.

בריטניה פיגרה 1-0 כאשר הת’ר ווטסון הפסידה לסטורם סנדרס ביחידים.

הרייט דארט השוותה בניצחון על אג’לה טומליאנוביץ’ – אבל אוסטרליה התקדמה.

אוסטרליה, שבע פעמים אלופה ומדורגת כמדינה הטובה בעולם, תשחק בגמר ביום ראשון מול שוויץ לאחר שסם סטוסור וסנדרס ניצחו 7-6 (7-1) 6-7 (5-7) 10-6 מול בארנט וניקולס.

“להתקרב עד כדי כך, זה כואב. זה פשוט כמו זה”, אמרה קפטנית בריטניה אן קוטהונג.

בעוד שבארנט וניקולס התקדמו והתנחמו על ידי דארט ברגעים שלאחר תבוסתם, ההתקוממות הראשונית תוחלף במהירות בגאווה לאחר מה שהיה שבוע מעודד עבור הקבוצה הבריטית.

מעטים ציפו שהם יגיעו רחוק כמוהם, במיוחד עם היעדרה של אמה רדוקאנו בגלל פציעה.

אבל הם הרגיזו את הסיכויים ומחיאות כפיים נלהבות שקיבלו בתום תבוסתם בחצי הגמר היו מדד לקשר שהם יצרו עם האוהדים הביתיים.

בארנט, 29, וניקולס, 28, עשו את הופעת הבכורה שלהם בבריטניה רק ​​השבוע, ובגיבוי קהל ביתי פרטיזני, דחפו את יריביהם המנוסים עד הסוף.

הם נהנו מהעונה הטובה ביותר בקריירה שלהם, כשהם טיפסו לקצה 50 המובילים בעולם לאחר שזכו בתואר ה-WTA הראשון שלהם באוגוסט בקנדה.

ניצחונות בגומיות הזוגות מול קזחסטן וספרד בגמר גביע BJK הודיעו על הגעתם לבמה גדולה עוד יותר וזה היה אינדיקציה לכמה רחוק הם הגיעו ברווח קצר שהם היו קרובים לנצח את סטסור וסנדרס.

הצמד נשרף ביטחון ולו היה לוקח נקודת סט של 6-5 כדי לנצח את הפתיחה, התוצאה הייתה עשויה להיות שונה מאוד.

זוגות לשעבר, המדורג ראשון בעולם, סטסור וסנדרס, פיינליסטית חצי גמר באליפות ארה”ב הפתוחה השנה, הראו את ייחוסם כדי להיחלץ עם שובר השוויון ומנעו מהבריטים להגיש את המערכה השנייה בתוצאה 5-4.

בארנט וניקולס שמרו על קור רוח כדי להשיב מלחמה מ-5-4 בשובר השוויון השני, מה שאילץ שובר שוויון במשחק, שהיה תחרות בין ראשונים ל-10 נקודות.

הצמד הבריטי התאושש מ-6-3 ל-6-6, רק שסטוסור וסנדרס יזכו בארבע הנקודות האחרונות וישאירו את בריטניה מרוקנת.

“אני עצבני עבור כולם עכשיו, אבל גם אני חושב שאנחנו צריכים לנסות לשמור על הדברים בפרספקטיבה”, הוסיף קוטהונג.

“אני לא יודע כמה אנשים נתנו לנו הרבה סיכוי להגיע אפילו לשלבים הקבוצתיים.

“זה באמת הישג פנטסטי להגיע לחצי הגמר, אבל הרגשנו שיכולנו להגיע רחוק יותר. לכן זה כל כך כואב”.

בחצי הגמר השני בשבת, סגנית האלופה בשנה שעברה ניצחה את צ’כיה 2-0, עם ניצחונות ישירים של ויקטוריה גולוביץ’ ובלינדה בנצ’יץ’ על קרולינה מוצ’ובה וקרולינה פליסקובה בהתאמה.

דרט מייצג את הרוח הבריטית

בריטניה הייתה האנדרדוג לאורך כל התחרות, אבל דבר אחד שלמדנו על הצד של Keothavong השבוע הוא לא למחוק אותם.

לאחר שקיבלו מקום כמדינה המארחת, הם הוכנסו לקבוצה קשה עם ספרד וקזחסטן, ששתיהן מדורגות גבוה יותר.

הם גם ספגו מכה נוספת לפני תחילת משחקי הגמר של 12 הקבוצות, כאשר רדוקאנו – אלופת ארה”ב הפתוחה לשנת 2021 והשחקן המדורג הגבוה ביותר בבריטניה – הודח עקב פציעה בשורש כף היד.

אחרי שהפסידה 2-1 לקזחסטן ביום שלישי, היא יכלה להיות מודחת עוד לפני ששיחקה עם ספרד ביום חמישי.

אבל ספרד, בראשות המדורגת שנייה בעולם לשעבר פאולה באדוסה, ניצחה 3-0 מול קזחסטן במשחק הפתיחה שלה בקבוצה, כלומר בריטניה צריכה אז לנצח את הספרדית 3-0 – מה שעשתה בהופעה מדהימה שקיוטהונג תיארה כ”משהו ממש מיוחד”.

דרט היה מכריע בהצלחה הזו.

כשהיא צעדה בהיעדרו של ראדוקאנו, היא הפיקה את אחת ההופעות בחייה כדי לגלם בדוסה יוצאת דופן וליצור עוד רגע בלתי נשכח במה שהייתה השנה הטובה בקריירה שלה.

ובשבת, השחקן בן ה-26 – שפרץ לראשונה השנה לטופ 100 בעולם – עשה זאת מול טומליאנוביץ’ המדורג 33.

“הרייט היוותה דוגמה מצוינת לכולם השבוע. אני כן חושב שלפעמים היא לא מקבלת את הקרדיט שמגיע לה”, אמר קוטהונג.

“מבחינתה, זה עכשיו להפיק אותו על בסיס שבוע אחר שבוע”.

ווטסון לא כל כך טרי בהתחלה מוקדמת

הת'ר ווטסון ואן קיוטהונג
ווטסון נמצא במקום השני ברשימה עבור רוב משחקי היחידים שבהם זכה שחקן בריטי בגביע הפד/בילי ג’ין קינג עם 23

דארט ידעה שהיא חייבת לנצח כדי לשמור על התקוות הבריטיות בחיים אחרי ווטסון בת ה-30 הפסידה 6-4 7-6 (7-3) לסנדרס האוסטרלית.

בריטניה שיחקה את שני הקשרים הקודמים שלה בערב, ונראה היה שהשינוי לפתיחת בוקר בשבת השפיע על ווטסון.

“אני חושבת שפשוט לא הרגשתי רעננה כמו אז”, אמרה. “זה שונה מאוד לשחק ב-10 בבוקר, כאשר היו לנו התחלות מאוחרות.

“אני לא מרגיש ששיחקתי טוב כמו ששיחקתי במשחק הראשון [against Spain]הרגשתי קצת יותר כבד היום, החמצתי הרבה יותר מנות ראשונות.

ווטסון הייתה מבריקה במשחק הקבוצתי שחובה לנצח ביום חמישי מול אלופת ספרד חמש פעמים, אבל לא הצליח להגיע לאותה רמה מול יריבה שדורגה 104 מקומות מתחתיה.

קריאת תמונת באנר ברחבי ה-BBC - כחולכותרת תחתונה - כחול

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *