גביע בילי ג’ין קינג: בריטניה צפויה להיות ‘קשה לאמוד’ כשהתיקו הצרפתי מתקרב ב-2023

גביע בילי ג’ין קינג: בריטניה צפויה להיות ‘קשה לאמוד’ כשהתיקו הצרפתי מתקרב ב-2023

קפטן בריטניה אן קוטהונג
שחקנית גביע הפד לשעבר, אן קוטהונג, הובילה את בריטניה מאז 2017, כשהיא מחזיקה בשיא של 14-6 ניצחון בהפסד כקפטן.

הריצה של בריטניה לחצי הגמר של גביע בילי ג’ין קינג השנה הייתה לא שגרתית – וקשה לאמוד את הסיכויים שלהם ב-2023 באותה מידה.

על פניו, הם יצטרכו לנצח את צרפת – ובראשה המדורגת רביעית בעולם, קרוליין גרסיה – במשחק ביתי באפריל רק כדי להעפיל לגמר 12 הקבוצות בשנה הבאה.

אבל להפסיד לצ’כיה בסיבוב המוקדמות השנה בפראג לא היה משנה בסופו של דבר, שכן איגוד טניס הדשא (LTA) זכתה מאוחר יותר בזכויות לארח את הגמר בגלזגו.

ההיסטוריה עלולה לחזור על עצמה, מכיוון שה-LTA מעוניין להביא אירועים נוספים לבריטניה הרחק מחלון הקיץ המסורתי.

ומה אנחנו חושבים על הצוות עצמו? הם הפסידו שלושה מתוך ארבעת הקשרים ששיחקו בהם השנה, אבל סיימו בשיא עם ניצחון 3-0 על ספרד כדי להגיע לחצי הגמר ולאחר מכן ספגו את התבוסות הדחוקות ביותר על ידי אוסטרליה בשובר שוויון מכריע.

כמו הצוות, נראה שהרייט דארט נמצאת בעלייה.

הניצחון שלה על המדורגת 2 בעולם של ספרד לשעבר, פאולה באדוסה בגלזגו, היה סקרקפת 20 השלישית של העונה, לאחר ניצחונות על אלינה סוויטולינה באינדיאן וולס ודריה קסטקינה באליפות ארצות הברית הפתוחה.

המדורגת שתיים הבריטית דארט נמצאת במקום ה-98 בדירוג העולמי של ה-WTA ואמה רדוקאנו – שתהיה מעוניינת לחדש את קריירת גביע ה-BJK שלה בעונה הבאה לאחר שהחמיצה את האירוע השבוע עם פציעה בשורש כף היד – נמצאת כרגע במקום ה-75.

אלה לא סוג המספרים שמעוררים פחד ביריבים, אם כי כמובן ראדוקאנו הראתה למה היא מסוגלת כשזכתה באליפות ארצות הברית הפתוחה 2021 בגיל 18 בלבד.

קייטי סוואן, קייטי בולטר, ג’ודי בוראז’ והתר ווטסון נמצאות כולן במרחק פגיעה מ-100 הגדולים, כך שהקפטנית אן קוטהונג תקווה לקבל כמה החלטות קשות בשנים הבאות.

הופעתו של זוג זוגי מומחה גם מגדילה את האפשרויות שלה.

אלישיה בארנט ואוליביה ניקולס התחילו את השנה בבאת’ כשהרוויחו 180 דולר (152 ליש”ט) כל אחד עבור הופעה בחצי הגמר באחד מהטורנירים הקטנים ביותר של ITF World Tour.

הם בקושי דורגו בין 200 המובילים, אבל כעת מסיימים את השנה בתור הזוג ה-25 הטוב ביותר בסיור, לאחר שזכו בתואר WTA ראשון בגרנבי, קנדה, באוגוסט.

הצמד שגשג בתוך הלחץ והאווירה של גמר גביע BJK וכעת שמו להם למטרה להעפיל לגמר ה-WTA של סוף העונה הבאה של סוף העונה.

ניקולס בן 28, וברנט בן 29, אבל מרגיש שהם רק מתחילים.

“אני חושב ששנינו דוגמא מצוינת לכך שאתה לא צריך ללכת למקצוען בגיל 16, 17 או 18”, אמר ניקולס.

“לא התחלתי את הקריירה המקצועית שלי עד שסיימתי את האוניברסיטה. הלכתי ללובורו. ליסי הלכה לאוניברסיטה אמריקאית. אני חושב שהזמן שהיה לנו באוניברסיטה באמת איפשר לנו להתפתח כשחקנים, כאנשים.

“ואז כשיצאנו לסיור, לא היינו עייפים. היינו טריים, מוכנים לצאת לדרך. אולי חלק עלולים להישרף בגיל 22 או 23.

“אנחנו כביכול ותיקים, אבל במיוחד בזוגות, מי אמר שלא יכולנו להיות עוד 10 שנים בסיבוב ההופעות?”

אוליביה ניקולס ואלישיה בארנט קופצים את אגרופיהן במהלך משחק גמר גביע בילי ג'ין קינג עבור בריטניה
הבכורה אוליביה ניקולס ואלישיה בארנט ניצחו בשני המשחקים הראשונים שלהן שייצגו את בריטניה בגביע בילי ג’ין קינג

המארחים של הגמר בשנה הבאה יוכרעו במהלך החודשים הקרובים. התאחדות הטניס הבינלאומית תקווה שמגוון מתמודדים רציניים יגיעו, אבל המציאות היא ה-LTA והתמודדה עם מעט התנגדות השנה.

ה-ITF אומר שהוא “בוחן כרגע מספר הצעות” לארח את הגמר משנת 2023 ואילך ויפרסם הודעה סופית בתחילת השנה הבאה.

ורק אז הם יחליטו אם אומה מארחת שאמורה להשתתף בסיבוב המוקדמות עדיין תצטרך להגשים את השוויון הזה.

ה-LTA לא נאלץ לשלם עמלת זכויות השנה, אבל הכנסות הכרטיסים לא היו מתקרבות לכיסוי עלויות ההיערכות, עם נוכחות כוללת של 13,100 במהלך ששת הימים.

אבל המשימה שלהם היא להגדיל את המשחק ויש להם עשרות מיליוני פאונד של רווחי ווימבלדון להשקיע בכל שנה.

עסקה ארוכה יותר לקחת את גביע העולם בטניס לנשים ברחבי הארץ בהחלט מושכת, אבל קודם כל רואי החשבון צריכים לבדוק את המאזן.

“אנחנו מאוד אסירי תודה ל-LTA על ההשקעה בתחרות הזו. בלי זה, לא הייתה לנו את ההזדמנות כאן השבוע”, אמר Keothavong.

“הדרך שבה השחקנים התנהלו וניגשו לכל משחק מראה כמה הם רוצים את זה וכמה הם מוכנים להופיע”.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *