גרנד פרי מקסיקו סיטי: מקס ורסטפן הופך לאלוף דומיננטי באמת

גרנד פרי מקסיקו סיטי: מקס ורסטפן הופך לאלוף דומיננטי באמת

מקס ווסטפן
לוורסטפן יש כעת 34 ניצחונות ב-F1 בקריירה

מקס ורסטפן אומר שהוא לא מתעניין בסטטיסטיקה – אבל הוא יודע עליהן מספיק כדי להבין את גודל מה שהשיג בגראנד פרי של מקסיקו סיטי ביום ראשון.

הניצחון ה-14 של ורסטפן בשנה שפשוט התגלגל ונכנע לו ולקבוצת רד בול שלו קבע ציון דרך חדש בהיסטוריה של פורמולה 1, ושבר את שיא הניצחונות בעונה הראשונה שקבע מייקל שומאכר עם פרארי ב-2004.

תשע שנים לאחר מכן, קודמו של ורסטפן ברד בול סבסטיאן ווטל השווה את הישגו של גיבורו בשנת 2013. ועכשיו, עוד תשע שנים לאחר מכן, ורסטפן עצמו ניפץ את השיא – וכמעט בטוח ייקח אותו גבוה עוד יותר בשני המירוצים האחרונים של עונה.

“זו פשוט עונה מדהימה עבור הקבוצה”, אמר ורסטפן. “מעולם לא חשבתי שאוכל לנצח 14 מירוצים בשנה.

“אף פעם לא ממש התעניינתי בסטטיסטיקה. אני פשוט חי את הרגע. אני פשוט מנסה לעשות את הכי טוב שאני יכול בכל סוף שבוע, לנצח במרוצים. זה בשבילי הכי חשוב – שאני אלך הביתה ואוכל להגיד שמקסמתי הכל .

“אבל הרבה F1 תלוי בחבילה שלך ואני פשוט נהנה מהרגע. זו עונה מדהימה ואני מאוד שמח עם הזכייה בכל כך הרבה מירוצים”.

למען המידה הטובה, הוא גם שבר את שיא רוב הנקודות בעונה אחת – שנקבע על ידי לואיס המילטון ב-2019.

“הכל עניין של ניסיון לזכות באליפות”, אמר ורסטפן, “ולא משנה כמה נקודות זה מראה שיש לנו שנה מדהימה”.

מייקל שומאכר בגרנד פרי היפני 2004
מייקל שומאכר זכה במרוץ ה-13 שלו בעונה בגרנד פרי היפני ב-2004

כדי לשים את ההישג של ורסטפן בהקשר, רד בול סיימה השנה את הריצה הדומיננטית ביותר בתולדות ה-F1, השיא של מרצדס שמונה תארי קונסטרוקטור ברציפות. אבל גם כשמרצדס סחפה את כולם לפניהם, הטוב ביותר שהשיג לואיס המילטון היה 11 ניצחונות בשנה.

ורסטפן ממעיט בהישג שלו, ואמר שהעונות ב-F1 ארוכות כעת ממה שהיו. ונכון שבאחוזים שומאכר הצליח יותר כשקבע את השיא.

מנהל קבוצת רד בול, כריסטיאן הורנר, אמר: “מקס, מה שאנחנו רואים היום והשנה, אנחנו עדים למשהו מאוד מיוחד. ולפעמים אני חושב שההישגים שלו אולי לא מקבלים את השבחים שהם צריכים.

“הוא זכה במספר הגדול ביותר בשנה, בתוך 20 מירוצים, והוא ניצח בשני מרוצי ספרינט והוא לא זכה בכולם מהקוטב.

“הוא נאלץ להילחם ולמרוץ להרבה מהניצחונות האלה. כשאנחנו מסתכלים אחורה בסוף השנה, זו שנה יוצאת מן הכלל, מנהג שנמצא לגמרי בפסגת המשחק שלו. רמת העקביות הוא הצליח להשיג זה מדהים”.

כדי להשיג זאת, ורסטפן נזקק למכונית יוצאת דופן. התקנות החדשות שהוכנסו השנה נועדו לקרב את התחום. אבל רד בול עשתה צחוק מהשאיפה הזו.

העובדה שהם שברו את תקרת התקציב בשנה שעברה ב-1.86 מיליון ליש”ט בזמן שפיתחו את המכונית הזו תמיד תישאר בעונה הזו, גם אם ניתן להסביר חלק גדול מהפרה הזו על ידי מה שנראה כטעות משרדית סביב זיכוי מס למחקר. והוצאה לפיתוח.

אבל העונה – והמירוץ איתו שבר ורסטפן את השיא הזה – סיכמו את הקבוצה, בשנה שבה איבדו את האיש שבדמותו הם יוצרים, המייסד דיטריך מטשיץ.

כפי שניסח זאת הורנר בעצמו לאחר המירוץ: “אנחנו צוות של מרוצים. אנחנו דוחפים את הגבולות. אנחנו אגרסיביים בדרך שבה אנחנו יוצאים למירוץ ואנחנו עוקבים אחר התשוקה שלנו לצאת לשם ולעשות את המיטב. יש סיכון עם האסטרטגיה, רכה ובינונית. אולי היינו יכולים להיגמר מהצמיגים, אבל אנחנו עוקבים אחר המנטרה של דיטריך של ללא סיכון, ללא כיף”.

שם, הורנר מתייחס לאופן שבו ורסטפן ניצח במירוץ, על ידי נטילת אסטרטגיית צמיגים מסוכנת וגורם לה לעבוד.

זוכה הגראנד פרי הברזילאי לשנת 2013, סבסטיאן וטל
סבסטיאן וטל חתם את זכייתו ה-13 בעונה בגראנד פרי הברזילאי 2013

האם מרצדס יכלה לנצח?

מרצדס, שפתחו את העונה כל כך גרוע, עבדו בשקידה על המכונית שלהם, ואחרי שדרוג באוסטין בסוף השבוע שלפני מקסיקו, הם היו קרובים יותר לרד בול מאשר בכל נקודה עד כה העונה. בעוד פרארי, שנפגעה בגובה בגלל עיצוב הטורבו שלהן, שאילץ אותן להפעיל את המנועים שלהן בהספק נמוך מהמקסימום, לא היו בשום מקום.

נהגי מרצדס ג’ורג’ ראסל ולואיס המילטון העפילו למקום השני והשלישי, מאוכזבים מלהחמיץ את המוט, ויצאו למירוץ עם תקווה שיצליחו להתמודד על הניצחון.

אבל מרצדס מעולם לא חשבה שאסטרטגיית עצירה אחת באמצעות הצמיגים הרכים והבינוניים אפשרית. רד בול כן. הם לא ידעו שזה יעבוד, אבל הם חשבו שזה כנראה יצליח, והם הלכו על זה.

זה נראה קרוב לזמן מה, כשהמילטון על צמיגים בינוניים והארי ורסטפן על רכים בסיבוב הראשון. אבל אחרי שוורסטפן הרכיב מדיומים בעצירה שלו והמילטון הלך על קשיים, המרצדס נסחפה לאחור, והמירוץ הפך לשייט עבור ורסטפן.

“אמרתי באסטרטגיה (בפגישה) על לקיחת סיכון”, אמר המילטון. “הייתה לי הרגשה טובה שהם יהיו על הרך וכשכולם הורידו את השמיכות (לפני ההתחלה), חשבתי שאולי אנחנו בצרות.

“חשבתי שאולי הם יצטרכו לשתי עצירות אבל למדיום לא הייתה ירידה. אבל לעמוד בקצב של הרד בול בקדנציה הראשונה זה ענק.

“יכולתי לראות שידם הייתה על העליונה בתפקיד הראשון הזה. ברגע שהיגרנו אל הקשה זה נגמר”.

מקסיקו
הגראנד פרי של מקסיקו סיטי מתקיים תמיד בסמוך ליום חגיגות המתים

זה נראה קרוב ב-20 ההקפות הראשונות, כשהמילטון נשאר בטווח של שתי שניות מהמנהיג. אבל ורסטפן אמר שהוא “אף פעם לא באמת הרגשתי שאני בלחץ, רק ניהלתי את הצמיגים שלי כדי לסיים את המשימה.

“במדיום, השאלה הייתה כמה זמן הם יחזיקו מעמד אבל הם הרגישו ממש טוב ותוך כמה הקפות הבנו שאנחנו יכולים ללכת עד הסוף”.

מרצדס הודו בחופשיות לאחר מכן שהם טעו באסטרטגיה – אבל זה לא אותו דבר כמו להגיד שהם הרגישו שהם יכלו לנצח במירוץ.

כשהם ביצעו את הניתוח הראשוני לאחר המירוץ, הם יכלו לראות שבהשוואת הקצב על הצמיג הבינוני, ורסטפן היה מהיר יותר בכ-0.15 שניות להקפה. במילים אחרות, בחירה באותה אסטרטגיה כמו רד בול עשויה הייתה להפוך את המירוץ לקצת יותר קרוב, אבל לא סביר שזה שינה את התוצאה.

כך גם ההחלטה לא להשאיר את ראסל בחוץ יותר על המדומים שלו ולעבור ל-softs לקדנציה אחרונה – כפי שעשה דניאל ריקיארדו במידה רבה כדי להגיע למקום השביעי עבור מקלארן בהופעה הטובה ביותר שלו זה זמן רב.

ראסל איבד יותר מדי קצב כשהצמיגים שלו נפלו ומרצדס הרגישה שהם חייבים להביא אותו. הם היו יכולים להשאיר אותו בחוץ – אבל הוא היה מפסיד כל כך הרבה זמן שהוא לעולם לא היה מצליח להדביק את הרד בול של סרחיו פרס על המקום האחרון בפודיום שהשיג המקסיקני במירוץ הביתי שלו.

“בסופו של דבר”, אמר המילטון, “ידם עדיין על העליונה. אולי היום היה הכי קרוב שהיינו אי פעם. אולי זה היה כמה עשיריות להקפה. אבל הם די מהירים בישורת ולא מפסידים בפינות – הייתי בגרירה ועדיין נאבקתי לעמוד בקצב.

יש להם קצת יותר בטנק מאיתנו, אבל אנחנו מתקרבים.

“אם היינו מתחילים עם הרכים, אני חושב שהייתי נמצא באותו מקום בסיבוב הראשון.

“אני לא יודע מה היינו עושים אחרת, אולי לנסות את ה-undercut (לעצור קודם). זה היה מהנה יותר. אבל בדיעבד זה דבר נהדר. אני רק אסיר תודה על ההתקדמות שעשינו ועל העובדה אנחנו יורקים עכשיו את הרד בולס”.

ראש הקבוצה טוטו וולף אמר: “אנחנו רוכבים וכרגע אנחנו יכולים לראות את זה מולנו. אנחנו רק רוצים לתפוס את זה ולכן תמיד יש תחושה של תסכול.

“אני מסכים שהגענו מדרך כל כך ארוכה והנה אנחנו דוהרים לניצחון. אנחנו דוהרים לשתי המכוניות על הפודיום שהפראריות מאחורינו ואתם צריכים להישאר צנועים לגבי מה שהשגנו ועדיין להגיע ל- כוכבים.”

המילטון הוסיף: “יש כל כך הרבה דברים חיוביים לקחת מסוף השבוע הזה. זה הכי תחרותי והכי טוב שהמכונית הרגישה כל השנה.

“אני כל כך שמח לחזור כמעט לקרב. אני לא יודע איך תהיה המכונית אבל אני מקווה (במירוץ הבא) בברזיל שמשהו מיוחד ייצא מזה”.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *