גרנד פרי סאו פאולו: ג’ורג’ ראסל הרגשני מתענג על המסע אל הניצחון

גרנד פרי סאו פאולו: ג’ורג’ ראסל הרגשני מתענג על המסע אל הניצחון

ג'ורג' ראסל
ראסל בילה שלוש שנים בוויליאמס לפני שהצטרף למרצדס לשנת 2022

זה לקח רק כמה מאות מטרים אחרי שג’ורג’ ראסל חצה את הקו כדי לזכות בניצחון הבכורה שלו בברזיל ביום ראשון עד שהדמעות התחילו לזלוג.

באותם רגעים, אמר נהג מרצדס, חזרו כל הרגשות והזיכרונות מהמסע שלו.

ילדות בנורפולק. נסיעה במעלה ובמורד בריטניה למרוצים בקמפר ואן. למעלה דרך הקטגוריות הצעירות. כל התמיכה שהייתה לו, ממשפחתו, ממרצדס ועוד, אמר.

ועכשיו משיג את חלומו של כל צעיר שמתחיל בספורט מוטורי, רגע שהוא “חלם על הרבה מאוד פעמים”.

“די התרשמתי כמה מהר התחלתי לבכות”, אמר ראסל. “זה היה ממש כשהגעתי לתור שני, הדמעות שטפו.

“זו פשוט הייתה רכבת הרים ומסע רגשי כל כך עבור כולנו”.

והייתה גם מחשבה אחרת. של תמונה שצולמה לפני 13 שנים, ובו ראסל בן 11 מתבונן בהערצה באלוף העולם המכהן בפורמולה 1 באותה תקופה. לואיס המילטון מסוים; האיש שעמד לצד ראסל על הפודיום באינטרלגוס.

“זה לא ייאמן כמה מהר הזמן טס”, אמר ראסל, “וזה גורם לך להבין שאתה צריך להפיק את המרב מכל רגע. והנה אנחנו כאן, 13 שנים מאוחר יותר, חברים לצוות ובמסע הזה ביחד.

“ואנחנו באמת היינו במסע הזה ביחד השנה. היעדים שלנו היו ברורים – אנחנו צריכים לעבוד יחד כדי להחזיר את מרצדס למקום שבו הם שייכים.

“אז אנחנו באמת מרוצים שיש לנו מערכת יחסים כל כך טובה, כנה ושקופה. ואנחנו כאן כדי לנצח. אנחנו כאן כדי להילחם. ואני חושב שזה רק מראה את כל המאמצים שכולם השקיעו לאורך כל זה. עונה.”

מרוץ ספרינט GP סאו פאולו
הנוכחות של איירטון סנה תמיד תהיה חזקה בסאו פאולו

“זה באמת ענק”

הניצחון של ראסל במסלול ההיסטורי של אינטרלגוס היה רגע ציון דרך בפורמולה 1 במספר מובנים.

לא רק שזו הייתה הזכייה בגרנד פרי הבכורה של בן ה-24, כזו שנלקחה בסגנון מבוקר עם נהיגה מושלמת מאדם שנראה זה מכבר אלוף עולם בהתהוות, ויותר מהוכיח את המעמד הזה השנה, הראשון שלו. בקבוצת צמרת.

זה גם היה הניצחון הראשון של מרצדס בעונה ארוכה וקשה, שאותה התחילו עם מכונית שנייה ויותר מהקצב, והיתה לה חוסר יציבות אווירודינמית גדולה שבהתחלה לא הבינו ולקח להם יותר משלושה חודשים לִפְתוֹר.

נוסף על כך, זו הייתה הפעם הראשונה שרד בול, אלופת בריחה השנה, הפסידה במירוץ מאז אוסטריה באמצע יולי. והפעם הראשונה שמקס ורסטפן, שזכה בתואר העולם השני שלו לפני שלושה מירוצים, זכה לנצח נאה במאבק ישר מאז, גם כן.

כפי שניסח זאת המילטון: “זה באמת ענק”.

“הלחץ היה עצום”

עבור ראסל, הרגע הזה עבר זמן רב. הוא היה צריך לעמוד לראשונה על המדרגה העליונה של פודיום פורמולה 1 לפני שנתיים, כשהפיק הופעה בכיכובה כסטנד-אין עבור המילטון מוכה קוביד בבחריין, רק כדי להיעצר על ידי שתי בעיות שונות – שילוב בור- על ידי מרצדס, ואז פנצ’ר כשהוא נראה מוכן לנצח למרות זאת.

לאחר מכן, הוא נאלץ לחזור לאחורי הרשת ויליאמס, לעונה אחרונה בקבוצה שמרצדס הביאה אותו ללמוד את החבלים. הוא סוף סוף קיבל את ההזדמנות שלו במרצדס בתחילת השנה הזו – שנה מאוחר מדי, אמר בוס קבוצת מרצדס F1, טוטו וולף, כמה פעמים, ושוב ביום ראשון.

בהתחשב בצורתה של מרצדס בשנים האחרונות, ראסל נכנס לשנת 2022 בציפייה להילחם על ניצחונות ועל התואר העולמי, רק כדי לגלות שהקבוצה ייצרה את המכונית הגרועה ביותר שלה מזה עשור, ושהוא והמילטון היו אמורים לשנה קשה לעזור לקבוצה להבין איך לתקן את זה.

מרצדס צועדת קדימה כל השנה. ואחרי שדרוג גדול בגרנד פרי של ארצות הברית, הם נלחמו על הניצחון באוסטין ובמקסיקו לפני שסיפקו לבסוף בברזיל.

חלק אולי חשבו שזה יהיה המילטון שסוף סוף יספק למרצדס את זכייתה, אבל ראסל בער בברזיל. הוא התחיל את מרוץ הספרינט של יום שבת במקום השלישי ונלחם על פני ורסטפן ואיש העמוד קווין מגנוסן מהאס כדי לנצח בזה, והעלה אותו על העמוד לגראנד פרי.

ביום ראשון, הוא התגלם בקור רוח, למרות שהמילטון לצדו בשורה הראשונה, ו-ורסטפן ממש מאחור.

ראסל ניצח בהתחלה, שרד הפעלה מחדש של מכונית בטיחות בשלב מוקדם. ואז, כאשר ורסטפן והמילטון התנגשו, השתלטו לחלוטין ואף פעם לא נראה כמו להרפות, אפילו כשמכונית בטיחות שנייה שמה את המילטון שוב על זנבו ב-10 ההקפות האחרונות.

“ידעתי כמה מהיר לואיס, וכאשר מכונית הבטיחות הזו יצאה, חשבתי, ‘אלוהים, זה הולך להיות מאוד מאוד מסובך עכשיו'”, אמר ראסל.

“הלחץ שלואיס הכניס אותי אליו היה עצום. היה מעין רגע במירוץ שבו הסתכלתי הרבה במראות שלי, ראיתי את לואיס שם.

“אבל בערך הבנתי שאני רק צריך להסתכל קדימה עכשיו. והדרך היחידה שבה אני הולך לנצח את המירוץ הזה, היא בהסתכלות קדימה, לנסוע הכי מהר שאני יכול, לא.

“המהנדס שלי היה ברדיו, נתן לי את הפערים, כנראה ארבע פעמים בהקפה. וזה תמיד היה בין 1.1 שניות ל-1.3, 1.1, 1.4, 1.1. רק רציתי את חצי החיץ העודף הזה. זה היה רק ​​כשאני הגיע למגזר השלישי בהקפה האחרונה שידעתי שהשגנו את זה”.

ללא ידיעתו של ראסל, המכונית שלו סבלה מדליפת מים מחצי מרחק ואילך. הצוות החליט לא לספר לו על כך.

“חששנו שנהיה ארבע או חמש הקפות מהסיום ולא נצליח”, אמר בוס הקבוצה טוטו וולף. “אבל כולנו הסכמנו שניתן לו לנסוע עד הסוף בלי מים. על כל מה שהיה שם כדי לקרר את זה”.

צוות מרצדס
מרצדס זכתה בניצחון הראשון שלה מאז הגרנד פרי של ערב הסעודית 2021

‘המשקאות עליי’

וולף, האיש שנתן לראסל את ההזדמנות שלו ב-F1, לא היה בסאו פאולו כדי לראות אותו משיג את ציון הדרך הזה. אבל גם הוא אמר שזיכרונותיו שלו חזרו. שלו היו הרגע שבו ראסל הלך למפעל מרצדס כדי להפוך את המגרש שלו להיות חבר בתוכנית הנהג הזוטר שלהם.

“בסוף המירוץ”, אמר וולף, “חשבתי על איך הוא נכנס בתור ילד בן 16 בחליפה ובעניבה ובמצגת הפאוור פוינט שלו.

“הוא הראשון בתוכנית הצעירה החדשה שלנו שזכה במירוץ. לואיס הוא המצליח ביותר מבין אלה שסיימו את האקדמיה הצעירה, כמובן, אבל שש שנים לאחר מכן ג’ורג’ הוא זוכה גראנד פרי, ראוי”.

במסיבת העיתונאים שאחרי המירוץ נשאל ראסל איך הוא הולך לחגוג. הוא אמר שזה עתה שוחח על כך עם קרלוס סינץ של פרארי, שסיים שלישי ביום ראשון.

“אנחנו באותה טיסה הלילה נוסעים ישירות לאבו דאבי (למירוץ האחרון של העונה)”, אמר. “זו טיסה של 15 שעות. אז כן…”

סיינץ התערב: “אמרתי: ‘המשקאות עליי'”.

“אני חושב שהם חופשיים במטוס, נכון?” אמר ראסל.

“בגלל זה הם עליי!”

זו תהיה טיסה כלשהי.

בלבול, התקדמות ופריצת דרך

לאחר הזכייה שלו, ראסל הרהר עד כמה מרצדס הגיעה השנה, כדי לנצח שוב אחרי עונה שהתחילה עם מכונית שלא רק הייתה מרחק קילומטרים מהקצב, אלא גם סבלה מתופעה אווירודינמית המכונה “פורפואיס”. הובילו אותו לקפוץ באלימות על הסטרייטים.

“נלחמנו עם אלפא רומיאו והאס בתחילת העונה”, אמר ראסל. “והרבה יותר משנייה בנקודות מאחורי פרארי, שהסתכלה על הקבוצה הדומיננטית ביותר.

“זה באמת מראה את השיפור שעשינו. איבדנו כל כך הרבה זמן בניסיון לפתור את בעיות החזירים וזה מאוד פגע בפיתוח שלנו.

“אני חושב שבגלל זה אנחנו רואים קפיצה כזו בביצועים בשמונת המרוצים האחרונים האלה. זה בגלל שאנחנו לא מתמקדים יותר בפורפורי ועכשיו אנחנו מתמקדים בהבאת ביצועים”.

היו הבזקי קצב כל העונה, אז כשמרצדס החלה להשתלט על המכונית.

אבל זה היה שדרוג לגראנד פרי של ארה”ב בחודש שעבר שעשה את ההבדל האחרון והמפתח. זה הפך את המכונית לקלה יותר והוסיף כוח נמוך יותר, ומאז מרצדס נלחמה על הניצחון בכל שלושת האירועים, באוסטין, מקסיקו ועכשיו הניצחון הזה בברזיל.

דרכו של ראסל לניצחון הוקלה ככל הנראה בעקבות ההתנגשות בין המילטון לוורסטפן שהוציאה את נהג רד בול ממחלוקת בשלב מוקדם. אבל אלוף העולם אמר שהוא ממילא לא היה מהיר מספיק – בדיוק כמו בספרינט בשבת.

“פשוט לא היה לנו קצב”, אמר ורסטפן. “ברגע שניסיתי לדחוף קצת על הצמיגים, זה היה אותו סיפור כמו אתמול. פשוט השפלתי (אותם) יותר מדי. ניסינו כמה דברים שונים אבל זה אף פעם לא נראה כאילו זה עושה הרבה עבור הביצוע.”

המילטון אמר שזה הרגיש קצת כאילו הקבוצות האחרות חזרו למרצדס בברזיל. ומנהל קבוצת רד בול, כריסטיאן הורנר, אמר שהם יצטרכו לנתח אם הם החמיצו משהו.

ראסל מרגיש שהם יהיו מאחורי רד בול שוב באבו דאבי בסוף השבוע הקרוב.

אבל כל זה לא אמור לגרוע מהצעד המרשים העצום קדימה שעשתה מרצדס העונה – ומה זה יכול להיות אומר עבור 2023.

“זה בהחלט סימן נהדר, נהדר,” אמר המילטון. “הרבה זמן לא הצלחנו להבין מה הבעיה או איך לתקן אותה. וזה היה קשה כי המשכנו לנסות ולנסות ובכל פעם שמשהו חדש הגיע עדיין היו לנו הבעיות שהיו לנו.

“זה באמת ענק. אנחנו יודעים איפה כוכב הצפון שלנו ואיפה אנחנו צריכים להשקיע את כל המאמצים שלנו בחורף הזה. אני כל כך גאה בקבוצה”.

ראסל הוסיף: “אם זה מה שאנחנו מסוגלים לעשות כצוות, כשהמכונית עדיין מתפקדת… באופן לא אופטימלי, מי יודע מה נוכל להשיג כשנכניס אותה לחלון יפה יותר. ואנחנו באמת חושבים שנה הבאה תהיה לנו מכונית שתרגיש טוב יותר, מה שייתן ללואיס ולי יותר ביטחון לדחוף אותה”.

התנגשות ורסטפן המילטון
המילטון וורסטפן היו מעורבים במהלך שנוי במחלוקת במהלך הגרנד פרי של ברזיל בשנה שעברה

המילטון וורסטפן פותחים פצעים ישנים

המירוץ של המילטון ביום ראשון הוגדר על ידי התנגשות עם אויבו, ורסטפן, בתקרית שדמה לכמה מהתקריות הרבות שלהם במהלך מסע התואר האינטנסיבי שלהם בשנה שעברה.

ורסטפן הלך החוצה בפנייה 1 בהפעלה מחדש הראשונה של מכונית הבטיחות והקדים לרגע חלקית בכניסה, רק כדי לרדת אחורה חצי מכונית דרך הפינה. הוא הלך על פנימה בסיבוב השני. המילטון נתן לו קצת מקום, אבל לא ברוחב המכונית המלאה, וורסטפן סירב לסגת.

ורסטפן אמר שהמילטון היה צריך לתת לו יותר מקום. הדיילים נתנו להולנדי פנדל של חמש שניות.

“ורסטפן לא השלים את המעבר בפניה 1 והמהירות העודפת שלו סכנה את כניסתו לסיבוב השני, ובשלב זה הוא יצר קשר עם המילטון”, נכתב בפסק הדין של הדיילים.

“בעוד שהדיילים מכירים בכך שהמילטון יכול היה לתת קצת יותר מקום בקודקוד הסיבוב השני, הם קבעו שוורסטפן אשם בעיקר”.

ורסטפן לא התחרט.

“הסתובבתי מבחוץ בפנייה 1”, אמר הנהג של רד בול, “והרגשתי ברגע שהלכתי לידו שאין לו שום כוונה להשאיר לי מקום. וחשבתי: ‘בסדר, אם לא תעשה זאת. ‘אל תשאיר לי מקום, אז אנחנו פשוט הולכים להתנגש’.

“בסוף היום, בכל מקרה היינו איטיים מדי. מבחינתו, זה הרס את הסיכוי שלו לנצח במירוץ. חשבתי שאחרי שנה שעברה אולי נשכח מזה, נוכל סוף סוף להתחרות.

“הופתעתי כשקיבלתי את העונש, אבל אם תשאל אותי האם הייתי עושה את זה שוב, בהחלט”.

המילטון אמר: “מה אני יכול להגיד? אתה יודע איך זה עם מקס”.

ונשאל אם יש לו דאגות לגבי המירוץ עם ורסטפן בעתיד, אמר: “אין לי חששות. זה טבעי כשיש לך את ההצלחה והמספרים על החזה שלך, אתה הופך להיות קצת מטרה. אבל זה בסדר. זה שום דבר שלא טיפלתי בו בעבר”.

אם מרצדס תוכל לעמוד בציפיות שלה לשנת 2023, ורסטפן נגד ראסל והמילטון למשך עונה שלמה יהיה משהו לראות.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *