האם ג’ואו גואניו הסיני יכול לעשות ל-F1 מה שיאו מינג עשה לכדורסל?

האם ג’ואו גואניו הסיני יכול לעשות ל-F1 מה שיאו מינג עשה לכדורסל?


אוסטין, טקסס
CNN

כנהג הפורמולה 1 הראשון של סין במשרה מלאה, ג’ואו גואניו מתפרנס מהסוג של דברים שאנשים רבים יכולים רק לחלום עליהם: לטייל בעולם ולמרוץ במכונית מהירה.

“זה התאוצה, כוח הירידה, כוח ה-G”, אמר ג’ואו כשתיאר את הריגוש שבנהיגה במהירויות העולה על 220 מייל לשעה (354 קמ”ש) והאצה מ-0 ל-60 מייל לשעה בפחות משלוש שניות.

“אני חושב שההבדל היחיד בין פורמולה 1 לרכבת הרים הוא שאתה צריך לשלוט לאן אתה הולך, ואתה צריך להיות ב-100% מעצמך”, אמר ל-CNN.

ג’ואו הוא השקיע את כל כולו בנהיגה מאז שהיה ילד צעיר שגדל בשנחאי. כיום, יש אנשים שממליצים לו להפוך לתשובה של ה-F1 ליאו מינג, סנסציית ה-NBA הסינית שנחשבת לעתים קרובות בזכות הפיכת הכדורסל לפופולרי בארץ הולדתו.

זה היה בשנגחאי בשנת 2004 ש- ג’ואו, בגיל 5 בלבד, ראה את רובנס באריקלו זוכה בגראנד פרי הסיני הראשון אי פעם לפני גיבורו פרננדו אלונסו. הרגע עזר לגבש את העניין שלו במרוצים ונשאר איתו מאז, אמר.

ג'ואו גואניו באלפא רומיאו שלו משתתף בגרנד פרי הפורמולה 1 של מקסיקו באוקטובר.

“בכל פעם שזה היה יום ההולדת שלי או משהו כזה, הייתי מבקש מההורים שלי להביא לי מכונית קטנה שאוכל לשחק איתה מסביב לספה בבית שלי”, נזכר ג’ואו.

“למעשה החלפנו את הספה אחרי כמה שנים כי העור נשרט… דחפתי אותו חזק תוך כדי הדמיון שלי במירוץ”, אמר.

דמיונו של ג’ואו ניצח. היו חסרים מודלים לחיקוי של מירוצים סיניים, אז הוא יצר דרך משלו.

הוא החל לקארטינג – שם נהגים מובילים רבים חתכו את שיניהם כבעלי תקווה צעירים ב-F1 – זמן לא רב אחרי אותו גרנד פרי סיני עלום. עד גיל 8 הוא רץ תחרותי.

רגע מרכזי בחיי המרוצים שלו הגיע בגיל 12, כשעזב את שנגחאי לשפילד, בבריטניה, כדי להמשיך את התפתחותו עם קבוצת קארטינג תותים.

המעבר מהעיר המאוכלסת ביותר בסין לאזור שקט יחסית בצפון אנגליה פירושו הסתגלות מסיבית – לא מעט בגלל שבאותה תקופה הוא דיבר מעט אנגלית – אבל המהלך שם אותו בדרך להגשמת שאיפותיו.

סצנת הקארטינג באנגליה הייתה תחרותית יותר מאשר בסין והוא נהנה מהצלחה מוקדמת, זכה גם באליפות ה-Super 1 הלאומית Rotax Max Junior וגם Rotax Max Euro Challenge לפני שהוצע לו להצטרף באקדמיה לנהגים של פרארי, כר גידול למירוץ עתידי כוכבים.

עד מהרה החל ג’ואו לעלות על ההגה של כלי רכב מהירים יותר כשהוא טיפס בדרגות F4, F3 ו-F2. למרות שזה נהדר עבור הקריירה שלו, זה יכול להיות מורט עצבים לצפות עבור המשפחה שעברה איתו לשפילד.

“אמא שלי בהחלט הייתה זו שדאגה הרבה בהתחלה”, נזכר ג’ואו. “אבל אז עכשיו היא כאילו, בשבילי מתבגרת והכל, קל לה יותר עכשיו.”

אמנם עלייתו של ג’ואו הייתה ארוכה בהתהוות, אבל פריצת הדרך שלו כנהג ה-F1 הסיני הראשון במשרה מלאה – כשהצטרף לאלפא רומיאו לעונת 2022 – באמת משכה את תשומת הלב של העולם.

“הגיע הזמן שיהיו לנו נהגים מכל היבשות והמדינות”, אמר חברו לקבוצה, הנבחרת הפינית ולטרי בוטאס.

ג’ואו עלה לכותרות ביולי לאחר התרסקות מחרידה במהירות גבוהה במהלך הגרנד פרי הבריטי, לאחר מכן זיכה את התקן ההגנה על ההילה של המכונית שלו על כך שהציל את חייו.

ג'ואו עם חברו לקבוצה ולטרי בוטאס בגראנד פרי מקסיקני 2022 באוקטובר.

אוהד כדורסל, ג’ואו חולק את מספר המירוצים שלו עם זה של השחקן האהוב עליו, קובי בראיינט המנוח, שלבש את המספר 24 במשך חלק מהקריירה שלו בלייקרס.

אבל זה השוואה לגיבורי ספורט אחר של ג’ואו – יאו הגדול ב-NBA לשעבר – שהלהיב יותר מכל מעריצים ונותני חסות רבים.

“מי יודע, אולי בעוד 10 שנים, אתה יודע, תהיה לי אותה השפעה. וזו המטרה שלי בהחלט”, אמר, בהתייחס למורשתו של יאו לעזור להפיץ את הספורט שלו בבית.

תומכי ה-F1 מקווים שנוכחותו של ג’ואו תוכל לעזור להרחיב את כוח המשיכה של הספורט המוטורי לקהל עולמי גדול עוד יותר.

“זו הזדמנות מצוינת לפורמולה 1 לחדור בסין”, אמרה כריסטין ברנן, אנליסטית ספורט של CNN.

“אין ספק שצריך רק נהג אחד, פשוט לוקח, כפי שראינו, שחקן NBA אחד עם יאו מינג, צריך אולימפי אחד עם איילין גו, רק אחד ואנשים יכולים פשוט ללכת עד מעל הראש בשביל הספורטאי הזה”, אמרה .

כוכב הכדורסל הסיני יאו מינג מוביל את המשלחת הסינית במהלך טקס הפתיחה של המשחקים האולימפיים בבייג'ינג 2008 בבייג'ין ב-8 באוגוסט 2008.

ייתכן שתוכניות להצמיח את הספורט בסין פגעו בכביש, עם דיווחים לא מאומתים השבוע הטוענים כי תוכניות לקיים את הגרנד פרי הסיני בפעם הראשונה מאז 2019 עלולות להיעצר עקב מדיניות קוביד המגבילה של המדינה. ובכל זאת, גם אם האיטרציה של המירוץ ב-2023 תבוטל, הנוכחות של ג’ואו על הרשת לשארית העונה אמורה לתת לאוהדים הסינים הרבה מה להתעודד.

אפילו עכשיו, בסיס המעריצים של ג’ואו גדל עד לנקודה שבה הוא מזוהה לעתים קרובות כשהוא בחוץ ברחובות לונדון, שם הוא מתגורר כיום.

“אני צריך להסתיר את עצמי כי יש שם הרבה סינים”, אמר ג’ואו.

ג'ואו גואניו עומד בתור לגראנד פרי של מקסיקו באוקטובר.

להישאר בפרופיל נמוך עשוי להיות קשה יותר ממה שזה נשמע עבור נהג ידוע בבחירות המלתחה האקלקטיות שלו ובקסדות המירוץ הצבעוניות שלו. ואכן, כזו היא אהבתו לבגדים שהוא כבר שוקל עיצוב אופנה כקריירת נסיגה.

כבר חשבתי על זה. זה משהו שאני באמת רוצה לעשות בעתיד כשאני לא עושה מירוצים”, אמר. “אני אוהב לעצב דברים מגניבים, לקבל עצות משלי, רעיונות, לחבר כמה דברים יצירתיים”.

בינתיים, ההתמקדות שלו נשארת על המסלול והאפשרות של הקריירה שלו עשויה יום אחד להחזיר אותו למקום שבו הכל התחיל – הגרנד פרי בשנחאי, אם וכאשר הגבלות קוביד יאפשרו.

“יש הרבה אנשים שמסתכלים עליי”, אמר ג’ואו. ואני גורם לכולם בבית להיות גאים מאוד.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *