האם הניצוץ סביב הגרנד פרי של פורמולה 1 בסינגפור התחיל לדעוך?

האם הניצוץ סביב הגרנד פרי של פורמולה 1 בסינגפור התחיל לדעוך?

סינגפור – כשפרננדו אלונסו לגם שמפניה על דוכן המרינה ביי, ועשן זיקוקים התיישב בשמי הלילה מרחף מעל מעגל הרחוב המלא בסינגפור, חבורה של עיתונאים התגודדה סביב ברני אקלסטון במכלאה, להוטה למחשבותיו על מה שהיה ערב היסטורי לפורמולה 1.

“האם סינגפור יכולה להיות יום אחד היהלום בכתר ה-F1?” הציבה כתב אחד.

אקלסטון בקושי היססה, לפני שהתחרט, “למה לא? זה פחות או יותר עכשיו.”

מאוחר יותר, הוסיף: “עם מירוץ הרחוב בלילה, סינגפור הולכת להיות המובילה. אנו צופים שהיא תתבסס במהירות כמירוץ הדרמטי והאטמוספרי ביותר בלוח השנה שלנו. [It will] להיות הכי טוב בעולם.”

בתקופת שלטונו כמפקד הפורמולה 1, אקלסטון היה נוטה לטענות מופרזות וגרנדיוזיות במאמץ לתמוך באימפריית מרוצי המוטור שלו, אבל הייתה אמת רצינית ובלתי נמנעת סביב דבריו לאחר הגרנד פרי הראשון של סינגפור ב-2008.

מרוץ הלילה הראשון של הספורט, שייזכר כאחד האירועים השנויים ביותר במחלוקת בהיסטוריה המודרנית של ה-F1, שם את עיר המעבר הזעירה באסיה על המפה. קו הרקיע הציורי של העיר סינגפור והמעגל המואר, מואר כמו עץ ​​חג המולד, זכו להצלחה מיידית בקרב נהגים, גולשי מרוצים ואלו שצופים מחדרי מגורים ברחבי העולם. זה יצר באז והתרגשות שהספורט ראה רק לעתים רחוקות מחוץ לגראנד פרי המפורסם של מונקו, במיוחד בשנים החסרות שלאחר הפרישה הראשונה מבין שתיים של מייקל שומאכר הגדול בכל הזמנים.

“זה כל מה שכל אחד יכול היה לדבר עליו. לא רק בשבוע של המירוץ, אלא במשך חודשים בהכנה ולאחר מכן”, אומר המסעדן ויליד סינגפור, ג’וזף סונ, ל-ESPN. “סינגפור מעולם לא הועמדה בפני כל כך הרבה אנשים כאלה לפני כן. אלה [TV broadcast] תצפיות על העיר והמסלול… הייתה עלייה מובהקת במספר התיירים בחודשים ובשנים [that followed].”

עד שנה שנתיים, הגראנד פרי של סינגפור זינק לפסגת רשימת הקטגוריות של אוהדי מירוצי מוטוריים רבים, תוך קפיצת מדרגה בין מקומות היסטוריים כמו ספא, מונזה וסילברסטון, שהחלו להרגיש מעט מיושנים. סינגפור הייתה יותר ממירוץ מוטורי; זה היה מחזה, כזה שמשך כוכבי מוזיקה, קולנוע וספורט מכל העולם. זה היה טרי. זה היה נוצץ וזוהר. וזה הרגיש כאילו זה רק עניין של זמן עד שהתחזית הנועזת של אקלסטון תתממש, ונקבל פה אחד שסינגפור עקפה את מונקו בתור מרוץ המרקיז של הספורט.

אבל החיפוש של הפורמולה 1 להתרחב לאסיה, ולבסס את סינגפור בתור אותו אירוע מוביל, נעצר לפתע כאשר הזכויות המסחריות נמכרו ל-Liberty Media ב-2017 – המיקוד עבר במהירות להגדלת הספורט בארצות הברית. ובעוד יוזמות אחרונות כמו סרטי הדוקו של נטפליקס סע כדי לשרוד הפופולריות הכוללת של הפורמולה 1 עלתה באופן אקספוננציאלי, יש טענה שסינגפור – שלא אירחה מירוץ מאז 2019 בגלל מגיפת ה-COVID-19 – איבדה הרבה מהזוהר שלה, ונשארה מאחור הספורט שגשג.

מה שהפך את הגרנד פרי של סינגפור לייחודי ואהוב כל כך כשנוסף לראשונה ללוח השנה – הטריפקטה של ​​קיום מירוץ לילה, במעגל רחוב, במיקום אקזוטי הרחק מהמרכז האירופי המסורתי של F1 – התאייד מאז . סינגפור כבר לא היא מרוץ הלילה היחיד, כאשר לוח השנה של 2023 יכלול שיא של שישה מירוצים תחת אורות זרקורים. שמונה מתוך 24 המסלולים מסווגים כמעגלי רחוב, הכפלה מארבעה כאשר סינגפור עשתה את הופעת הבכורה שלה ב-2008. וכשזה מגיע למקומות אקזוטיים, יש שפע, בעיקר התוספות האחרונות של מיאמי ולאס וגאס.

מאז שהשתלטה על הפורמולה 1, ליברטי מדיה נואשת מלאס וגאס להצטרף מחדש ללוח השנה, כך שההודעה מוקדם יותר השנה שהיא תחזור סוף סוף ב-2023 התקבלה בקול תרועה רמה. התגובות הראשוניות של הנהגים לבדן הספיקו כדי להצביע על כך שהגראנד פרי של לאס וגאס עקף באופן מיידי את סינגפור, וכל מרוץ אחר, על הספקטרום של רשימת הדליים, הכל לפני שמכונית אחת פגעה בשדרות לאס וגאס.

“אין מקום טוב יותר למירוץ בפורמולה 1 מאשר בבירת הבידור העולמית של העולם”, אמר ראש ה-F1, סטפנו דומניקלי, לאחר אישור המירוץ המבוסס בנבאדה. “הגראנד פרי של לאס וגאס הולך לקחת את סופי השבוע של מירוצי ה-F1 לשלב הבא. יש עיר שלמה רוחשת התרגשות”.

בדיוק כמו כשסינגפור נוספה לפני 15 שנה, יש הרבה מה שיהפוך את לאס וגאס לייחודית בשנת 2023. אולי המרכיב הבולט ביותר הוא המעבר של ‘סוף השבוע’ קדימה כדי לאפשר לגראנד פרי לרוץ במוצאי שבת, משהו שלא קרה התרחש תוך 40 שנה. “פורמולה 1 לא יכולה להיות סטטית”, אמר דומניאלי ל-Sky Sports מוקדם יותר השנה, כשנשאל מה גרם לשינוי. זוהי תזכורת לכך ש-F1, תחת ליברטי מדיה, מוכנה לקחת סיכונים וללכת עם הזמן.

אז האם סינגפור חזרה לחבורה, כביכול, או שמא המירוץ הזה עדיין מספיק כדי שהיא תתבלט כאחד הטובים בספורט?

ובכן, שאל כל נהג, בעבר או בהווה, והם יגידו לך שיש לפחות אלמנט אחד שממשיך להפוך את הגרנד פרי של סינגפור לייחודי – האופי המתיש שאין שני לו של המירוץ. גלי חום, לחות קיצונית והעובדה שהגראנד פרי כמעט תמיד מגיע למגבלת הזמן המלאה של שעתיים, הופכים את יום המירוץ ב’עיר האריות’ לאתגר הכי קשה מבחינה פיזית שנהג יתמודד איתו כל השנה.

“כשאני מתאמן בטרום העונה, בינואר ופברואר, אני לא חושב על המירוץ הראשון, אני חושב על סינגפור”, אמר קרלוס סיינץ של פרארי ביום חמישי, לקראת סוף השבוע של המירוץ. “זה לא סוד שהמקום הזה הוא קצת תנור בשבילנו. לשמור על חדות נפשית זה הכי קשה, כי בחום, אם אתה רוצה את שלוש העשיריות האחרונות של ביצועים, של מיקוד, זה ממש מאתגר. אם אתה רוצה תשרוד את סינגפור, אז אתה מתאים לכל דבר אחר בפורמולה 1”.

בדרך כלל, נהגים יזיעו קרוב לשלושה ליטר נוזלים במהלך אירוע של 61 הקפות, אשר עבור רבים על הרשת, הוא בסביבות 4-5% ממשקל גופם. לפי Valtteri Bottas של אלפא רומיאו, מירוץ בסינגפור הוא כמו ישיבה ב”סאונה קלה ולחה” שבה הנהגים צריכים להילחם בהתייבשות כדי להימנע מבחילות והקאות. הוסף את העובדה שמעגל המרינה ביי הוא אחד הקשים ביותר בלוח השנה – עונש נוסף בהתחשב במתלים הנוקשים יותר המשמשים במכוניות מהדור הנוכחי – ושנדרשים 1,403 סיבובים לאורך העונה כדי להשלים את המירוץ, ויש לך מבחן F1 האולטימטיבי.

“אני מאוד מתרגש. זה בהחלט מסלול מרוצים מהנה… אחד המסלולים הכי מגניבים בלוח השנה, ויחד עם זאת, אחד הקשים להרכיב”, אמר לנדו נוריס של מקלארן לקראת סוף השבוע. “זה חם ומזיע, אבל זה מקום מהנה לחזור אליו”.

מה עם הבידור מחוץ למסלול?

“הגראנד פרי של סינגפור היה חלוצה במונחים של שילוב ההתרגשות שבמירוץ עם בידור”, אומר ל-ESPN אונג לינג לי, מנהל ספורט ובריאות בסינגפור. במהלך השנים הוא ביסס את עצמו כאחד המירוצים המובילים בלוח השנה שאנשים מצפים לו, הן מנקודת מבט של מירוצים והן מנקודת מבט בידורית מחוץ למסלול. זה עדיין אחד הגורמים שמייחדים אותו. [and] אנחנו נשארים בטוחים שהמרוץ ימשיך להיות מועדף בשנים הבאות”.

מאריאנה גרנדה ל-The Killers, ריהאנה ועד ג’סטין ביבר, ופארל וויליאמס ועד הרד הוט צ’ילי פפרז, הגראנד פרי של סינגפור היה יעד לכל השחקנים המוזיקליים מאז תחילת המירוץ ב-2008. חלק מהמעריצים אפילו עושים את המסע אל סינגפור במיוחד בשביל הבידור, כפי שמעידים המוני הצופים שנטשו את מושבי המפרץ שלהם בשלבים האחרונים של המירוץ 2012, כדי להבטיח נקודת תצפית להופעה של קייטי פרי לאחר המירוץ על במת פאדאנג.

מוקדם יותר השנה, נערכה הארכה של שבע שנים בין הפורמולה 1 לבין יזמי הגרנד פרי של סינגפור כדי להשאיר את המירוץ בלוח השנה לפחות עד 2028. אירוח המירוץ עולה 150 מיליון דולר סינגפורי, כאשר ממשלת סינגפור נותנת מענה. 60% והשאר 40% מגיעים ממקדמי מירוץ, ובראשם המיליארדר המלזי אונג בנג סנג. זה לא הולך לשום מקום, ולפי לינג לי, זה לא צריך.

“מאז הופעת הבכורה שלו ב-2008, הגרנד פרי של סינגפור הניב יתרונות כלכליים משמעותיים, כולל 1.5 מיליארד דולר סינגפורי בתקבולי תיירות”, היא אומרת ל-ESPN. “זה נשאר משיכה חזקה למבקרים בינלאומיים, עם יותר מ-40% מסך המבקרים הזרים של צופי המרוצים. זה גם סיפק הזדמנויות תעסוקה והכשרה למקומיים, עם כ-30,000 עובדים, קבלנים ובעלי עניין שהוסמכו לעבוד באירוע מדי שנה. עסקים מקומיים המעורבים בהכנות ובמבצעי המירוץ קטפו גם יתרונות כלכליים, תוך כדי חשיפה”.

מדידת הצלחת המירוצים בתקופה האחרונה היא משימה מסובכת, לא רק בגלל שחלק, כמו סינגפור, היו בהפסקה במשך שלוש שנים, אלא בגלל שהזינוק האחרון בפופולריות של הספורט הגדיר מחדש את מה שנחשב כיום לקהל בריא – הן מתוך עמדת נוכחות ומספר צופים. אבל קהל הטלוויזיה של הגראנד פרי של סינגפור כבר התמודד עם מגמת הירידה בשנים שלפני ה-Liberty Media, עם קהל שידורים בינלאומי הכולל של כ-80 מיליון, מה שהופך אותו לאחד המירוצים הנצפים ביותר בלוח השנה. מבחינת נוכחות, נראה שהאירוע השנה עומד לנפץ שיאים קודמים.

“מכירות הכרטיסים לגראנד פרי של סינגפור השנה חזקות יותר משנת 2019, שבה נרשם מספר הנוכחות השני הכי גבוה אי פעם”, אמר דובר האירוע ל-ESPN. “רוב קטגוריות הכרטיסים כבר אזלו, או קרובות מאוד למכירה אאוט. בשל הביקוש העצום, גם כל חבילות האירוח נתפסו במלואן”.

בעקבות הגרנד פרי הראשון של סינגפור, בוס קבוצת מקלארן דאז, רון דניס, הכריז על האירוע כ”צעד גדול בהיסטוריה של מירוצי הגראנד פרי” בטענה ש”אנחנו יכולים לקחת את הדגם הזה וליישם אותו בכל מקום בעולם”.

יכול להיות שפורמולה 1 עושה בדיוק את זה, אבל במקום לראות את סינגפור כמירוץ שנשאר בשנות ה-2010, אולי דרושה פרספקטיבה מסוימת כדי להבין שהיא קבעה את המגמה של ה-F1 המודרנית. זה צריך להיות גם אחד שיישאר בראש רשימת הדליים של כולם.

הגרנד פרי של סינגפור ישיר ב-ESPN בשעה 7:55 בבוקר (שעון מזרח) ביום ראשון, 2 באוקטובר.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *