האם מקס ורסטפן ורד בול יכולים להפוך לשושלת הפורמולה 1 החדשה?

האם מקס ורסטפן ורד בול יכולים להפוך לשושלת הפורמולה 1 החדשה?



CNN

במשך רוב עונת הפורמולה 1 2022, הצעדה הבלתי נמנעת של מקס ורסטפן לאליפות עולם שנייה ברציפות הרגישה יותר כמו תהליך מאשר תחרות.

ורסטפן סיכם את ההגנה על התואר שלו עם ניצחון בנסיבות מבלבלות בגרנד פרי יפני ספוג גשם מוקדם יותר באוקטובר, ולא הבין שעשה מספיק כדי לשמור על הכתר שלו עד הרבה אחרי שהמרוץ הסתיים.

מרצדס, שנראתה בלתי מנוצחת במשך שבע שנים עם לואיס המילטון וניקו רוזברג שגורפים את התארים, מעולם לא יצאה מההילוך הראשון, בעוד פרארי – לאחר פתיחת עונה מרשימה – אז נפלה.

כזו הייתה הדומיננטיות המוחלטת של ורסטפן, ההולנדי הפך לנהג הרביעי בלבד בתולדות ה-F1 שהבטיח את אליפות העולם כשנותרו ארבעה מירוצים או יותר.

אזהרה אחת שעדיין לא הופיעה במלואה לגבי הצלחתה של רד בול היא שהקבוצה הפרה את חוקי תקרת העלות של ה-F1 ב-2021, על פי הגוף המנהל של הספורט ה-FIA.

“אנו מציינים את הממצאים של ה-FIA של ‘הפרות הוצאות מופרזות של התקנות הפיננסיות’ בהפתעה ובאכזבה”, אמרה רד בול בהצהרה בתחילת החודש.

“ההגשה שלנו לשנת 2021 הייתה מתחת למגבלת תקרת העלות, כך שעלינו לבחון היטב את ממצאי ה-FIA שכן האמונה שלנו נותרה שהעלויות הרלוונטיות נמצאות מתחת לסכום תקרת העלות של 2021”, הוסיפה ההצהרה.

ה-FIA עדיין לא הודיעה כיצד רד בול תיענש על הפרת תקרת העלות.

בהינתן הקלות שבה כבש ורסטפן את התואר והפער ההולך וגדל בין רד בול ליריביה, אולי השאלה הרלוונטית ביותר קדימה היא לא האם הקבוצה בראשות כריסטיאן הורנר תוכל לזכות שוב באליפות הנהגים ב-2023, אלא כיצד. רבים הם יכולים לנצח ברציפות?

“אני חושב שאם היית שואל אותי בשנה שעברה אחרי הקרב הצמוד הזה עם מרצדס, הייתי אומר שזה הולך להיות קצת יותר מאתגר לצאת לריצה מהסוג שמרצדס עשתה”, לורנס בארטו, כתב ומגיש של F1, אמר ל-CNN Sport.

“אבל רד בול לא רק עשה את המיטב מהתקנות החדשות, אלא נראה שיש להם נהג במקס שנוהג ברמה שלא ראיתי מאז לואיס המילטון.

“אני חושב שמקס נוהג ברמה כל כך גבוהה עכשיו, שכן, כן, אני חושב שהוא כנראה יוכל להמשיך ולא רק לשלוט בעידן הזה של פורמולה 1 – עד 2026 כשהתקנות ישתנו שוב – אבל אולי מעבר לזה כי הוא רק בן 25 והוא יכול להמשיך אם ירצה 15, 16 שנים.

“כל עוד הוא מנצח, אני לא חושב שהוא הולך לשום מקום, ורד בול ומקס פשוט מקבלים החלטות כל כך טובות כרגע והכל עובד מבצעית כל כך טוב שאני חושב שנוכל לראות תקופה דומיננטית, אם לא דומיננטי יותר ממרצדס”.

עם זאת, גם רד בול וגם מרצדס יודעים כמה מהר דברים יכולים להשתנות ב-F1.

לאחר שזכתה הן באליפות הנהגים והן באליפויות הקונסטרוקטורים במשך ארבע שנים רצופות בין 2010 ל-2013, רד בול לא טעמה שוב הצלחה בשניהם עד שוורסטפן זכה באליפות הנהגים בנסיבות דרמטיות ושנויות במחלוקת בהקפה האחרונה של עונת 2021.

למרות שהפסידה באליפות הנהגים, מרצדס עדיין זכתה לשיא שמינית ברציפות באליפות הבנאים בעונה שעברה, אבל הקבוצה ראתה ירידה מדאיגה ליריבות שלה בשתי האליפויות ב-2022.

מרצדס לא הצליחה לנצח במירוץ כל העונה ומאזן הנקודות הנוכחי של המילטון של 180 הוא פחות ממחצית מזה של ורסטפן.

מקס ורסטפן חוגג את הפיכתו לאלוף העולם ב-F1 עם מהנדס המירוץ שלו, Gianpiero Lambiase.

“אני חושב שהדבר החיובי עבור מרצדס הוא שאם אתה מסתכל איפה הם התחילו בתחילת העונה ואיפה הם נמצאים עכשיו, הם השיגו הישגים עצומים במונחים של ביצועים אולטימטיביים”, מסביר בארטו.

“אז, ברור שהם עדיין לא בשוויון עם רד בול ופרארי, אבל הם הראו שברגע שיש להם בעיה ומבינים אותה, הם יכולים לרפא אותה ולהשיג כמה הישגים ולקבל זמן הקפה”.

הופעתו של ורסטפן כמאתגר – ואחר כך יורש – לכתר של המילטון הייתה ללא ספק אחד הגורמים התורמים הגדולים ביותר לשינוי הכוח בצמרת הספורט.

כששני הנהגים היו נועזים וחסרי רחמים ומגובים על ידי קבוצות עם מעט אהבה זה לזה, העונה שעברה העניקה למעריצים את סוג המירוץ לתואר שהם השתוקקו להם מאז שרוזברג הוביל את חברו לקבוצה של מרצדס המילטון לתואר ב-2016.

לאחר שרק מלאו לו 25, השיא של ורסטפן עדיין צפוי לפניו, בעוד שבגיל 37 סביר להטיל ספק – כפי שקרה לפעמים העונה – האם השנים הטובות ביותר של המילטון כנהג מאחוריו.

“אני לא חושב שלואיס המילטון נהיה יותר גרוע, אני חושב שהוא התמודד עם מכונית שכל כך קשה לנהיגה שהוא לא רגיל לזה”, אומר בארטו. “2013 הייתה כנראה השנה האחרונה בה הייתה לו מכונית שהוא לא ממש יכול היה להתחרות בה בחזית.

“הוא היה גם הנהג שהיו לו את ההגדרות היותר דרמטיות ומסוכנות בתחילת השנה כשהם ניסו להבין מה לא בסדר במכונית.

“אני לא חושב שלואיס איטי יותר ממה שהוא היה. אם היה לו את המכונית לנצח, אני חושב שהוא היה נלחם השנה על תואר העולם.

“היו מספיק מירוצים השנה שבהם ראינו אותו מספק הקפות מוקדמות מהסוג או ביצועי המירוץ כדי להצביע על כך שהוא עדיין קיבל את זה – המכונית היא הבעיה הגדולה ביותר.

“אני כן חושב שהוא עשה טעויות השנה, אבל טעויות קורות כשיש לך מכונית שאתה צריך לדחוק או שאתה מנסה אאוטדרייב או מקבל יותר זמן הקפה ממה שהיא מסוגלת לעשות.”

המילטון גם נראה בטוח לאחר ה-GP היפני שמרצדס תהיה תחרותית שוב בעונה הבאה.

“אני חושב שמבחינתנו, אנחנו יודעים מה הבעיות במכונית הזו”, אמר המילטון ל-Sky Sports. “אני מאמין שאנחנו כקבוצה, לא הפכנו מאלופי עולם לחוסר יכולת לבנות מכונית טובה. אין לי ספק שנבנה מכונית טובה יותר בשנה הבאה.

“אם נתקן את הבעיות מהשנה או לא, נגלה כשנגיע לשם”.

בהתחשב בסיבוכים שצוותים מתמודדים עם ביצוע שיפורים מאז כניסת תקרת העלות לתוקף ב-2021, זה עשוי להיות קל יותר לומר מאשר לעשות עם מספר בעיות שמפריעות למכונית מרצדס העונה.

“אני חושב שהבעיה עבורם היא שהתקרת התקציב תגביל את הדרך שבה אתה מאיץ את הביצועים משנה לשנה”, אומר בארטו.

יש לנו תקנות יציבות יחסית מעכשיו ועד 2026 וראינו גם בהיסטוריה שלמעשה, כשאתה מנסה לשחק להתעדכן, כל רווח שאתה משיג הוא נהדר, אבל זה כמות כל כך קטנה של זמן הקפה בכל פעם אתה עושה את זה, שזה עלול לקחת חודשים – אם לא שנים – להתעדכן.

“רד בול ימשיכו לדחוף קדימה כי יש להם את הקונספט הזה כרגע שבו הם מרגישים שהם לא התקרבו למיטב מה שהם יכולים לעשות, אבל הם בדרך הנכונה וכדומה אותם, זה לא בניסיון לרפא בעיות, זה רק בניסיון להבין את החבילה יותר.

“יהיה קשה מאוד למרצדס ובמידה מסוימת גם לפרארי לתפוס את רד בול, לפחות ביניים, בשנה הבאה ובשנתיים הקרובות, אבל ככל שהתקנות מבשילות והתקרה מתקרבת, אני חושב שהם האם הם יתחילו לצמצם את הפער”.

המילטון, שזכה בתואר השני שלו עד גיל 29, רחוק פחות משנה מהצורה שגרמה לו להוריד את המירוץ לתואר עד ליום האחרון, כך שנראה שיפור במכונית ולא ביכולת הנהיגה שלו. יהיה הגורם המרכזי בחזרה של מרצדס לפסגת ה-F1 בעונה הבאה.

המילטון אומר שהוא בטוח שמרצדס תחזור בעונה הבאה.

מבין 18 הנהגים האחרים על רשת הזינוק, פחות מקומץ יש את המיומנות והמכונית לאתגר את ורסטפן ולהבטיח שהוא לא ימשיך ליצור את השושלת החדשה ביותר של F1.

בהתחשב ברמת הביצועים הטובים של מכונית רד בול העונה, לסרג’יו פרז יש ללא ספק את המנגנון לאתגר את התואר, אבל המקסיקני עדיין לא הראה את העקביות הדרושה כדי לזכות באליפות, כרגע נמצא יותר מ-100 נקודות מאחורי חברו לקבוצה וורסטאפן.

צ’ארלס לקלרק נחשב באופן נרחב לפוטנציאל הצעיר הטוב ביותר ב-F1 מלבד ורסטפן, שצבר חמישה ניצחונות ו-22 פודיומים עד גיל 24, אבל קבוצת פרארי שלו לא הצליחה להשוות באופן עקבי לא רד בול או מרצדס מבחינת קצב ואמינות.

הנהג המונגסקי התגאה ביתרון של 34 נקודות אחרי שלושת המירוצים הראשונים של העונה, אבל שלושה DNFs וצורה מסויימת ראו את שאיפותיו לתואר נעלמות בהדרגה.

ג’ורג’ ראסל, חברו לצוות של המילטון למרצדס, כנראה יהיה שם נוסף שצריך להיזהר ממנו בפסגת הדירוג בשנים הקרובות, במיוחד אם מרצדס תוכל לתקן את המכונית המתקשה שלה, אבל לבריטי הצעיר יש עוד דרך ארוכה לעבור. הוכיחו שהוא יכול להשוות את ורסטפן ופרס בדור הכוכבים החדש של ה-F1.

“מרצדס, בגלל צורת הכושר שלה בשנים האחרונות וריצת ההצלחה שלה, אני חושב שהן עדיין ממוקמות היטב כי כשיש לה מכונית עם יכולת, כל השאר כל כך חזק מבחינה תפעולית, קצב פיתוח, איכות נהג , יש להם הכל שם”, אומר בארטו.

“בשנתיים הקרובות, כנראה שזאת פרארי שיש לה את הסיכוי הטוב ביותר לדחוף את רד בול באמת ואני אומר את זה בגלל שיש להם מערך מפרט עתידי צעיר יותר ומרגש יותר ויש להם מכונית שאם הם יכולים להדק דברים אסטרטגית, ללמוד כיצד להפיק את המיטב מהחבילה בצורה יעילה יותר, הם אכן מציעים איום גדול יותר.

“אבל הם כל כך בלתי צפויים כצוות, שזה כל כך קשה לשים את כל הביצים שלך בסל שלהם משנה לשנה כי אתה לא באמת יודע איזו גרסה של פרארי אתה הולך לקבל באותה שנה, אז אני חושב שזה יהיה מעניין.”

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *