האקט הכפול של ווקסהול לוטוס שהוליד ידידות של 30 שנה

האקט הכפול של ווקסהול לוטוס שהוליד ידידות של 30 שנה

שלושה רצים קדמיים מופיעים כאשר אוטוספורט מבקש מאלוף ה-CART Indycar פעמיים, גיל דה פרן, את חברו לקבוצה האהוב עליו, לפני שהזוכה באינדיאנפוליס 500 ב-2003 בוחר נהג שבילה רק עונה אחת במירוץ לצידו ב-1990.

הקריירה שלהם אולי הייתה הולכת לכיוונים שונים, אבל דה פרן ודיוויד קולטהרד היו חברים חזקים מאז שנסעו יחד במירוצי פול סטיוארט בפורמולה ווקסהול לוטוס, ואפילו יצאו לחופשה ביחד בשנה שעברה.

דה פראן הגיע ל-PSR לאחר עונת 1989 מרשימה בפורמולה פורד עם צוות פולמר ריינארד, בעוד שקולטהרד הפחות מנוסה זכה בתואר P&O Ferries FF1600 Junior בעונתו הראשונה של מירוצי מכוניות וזכה בפרס ה-BRDC המכונן של מקלארן אוטוספורט.

בני 22 (דה פראן) ו-19 (קולטהרד) בהתאמה, הזוג הסתדרו בצורה מפורסמת ולעתים קרובות חלקו לינה במרוצים. דה פראן סיים את הקמפיין של 1990 במקום השני באליפות בריטניה, בה ניצח וינצ’נזו סוספירי עבור דייוויד סירס מוטורספורט (קולטהרד היה רביעי), ושלישי באופל לוטוס יורו-סדרה באמצעות אותן מכוניות – אם כי בניגוד לקולטהארד שבמקום החמישי (נפצע ברגלו- התרסקות שבירה בספא) הוא לא זכה במירוץ.

“היה לי כמות עצומה של כבוד אליו, חיבבנו אחד את השני כאנשים ועד היום יש לנו מערכת יחסים מאוד קרובה וידידותית”, אומר דה פרן על קולטהרד, שצבר 246 הזנקות גראנד פרי בפורמולה של 15 שנה. קריירה אחת שמניבה 13 ניצחונות. “זה לא מפתיע אותי שדיוויד השיג את מה שיש לו, כמות אדירה.

“זה חורג ממה שקרה על מסלול המרוצים ב-1990. זה בגלל שעד היום אנחנו חברים נהדרים וזה בטח אומר משהו”.

עם זאת, הדברים לא יצאו על בסיס מבריק. כפי שסיפר קולטהרד באוטוביוגרפיה שלו, בסבב הקונטיננטלי הראשון של אופל לוטוס יורו-סדרה בזולדר – שלא נחשב לנקודות – “נתקלתי בחלקו האחורי, חתכתי לו את הצמיגים והפנצ’ר שנוצר הוציא אותו מהמירוץ. בינתיים, הרכב שלי היה יחסית לא נגע והמשכתי לסיים על הפודיום. אני זוכרת אותו תלוי מעל חומת הבור ונתן לי את סימן ה-wanker ואת ה-V, הוא כל כך כעס. היינו צריכים לחלוק מכונית כל הדרך חזרה הביתה למילטון קיינס, והוא לא הוציא לי מילה אחת במשך כל המסע!”

קולהארד ודה פראן כמעט לא הצליחו כחבר לקבוצה, אבל מערכת היחסים ביניהם התפייסה מאוחר יותר

קולהארד ודה פראן כמעט לא הצליחו כחבר לקבוצה, אבל מערכת היחסים ביניהם התפייסה מאוחר יותר

צילום: Motorsport Images

דה פראן מאשר: “בסוף ההקפה הראשונה הקדמתי אותו, נכנסתי לשיקאן הוא היה כולו נעול ופגע בי בצמיג השמאלי-אחורי והיה לנו פנצ’ר וזה הסוף של זה, כפוף. ההשעיה אני חושב טוב. בנאדם, כעסתי! אבל הכעס הזה לא נמשך זמן רב”.

אבל דה פרן לא יכול היה לשמור טינה כלפי קולטהרד כי “זה יכול היה להיות ברגל השנייה, זה יכול היה להיות אני עושה את אותו הדבר באותה קלות”. קולטהרד נקרא כסנדק לבתו של דה פרן אנה, ואף נכח במירוץ הלפני אחרון בקריירה הפתוחה של דה פרן בפונטנה ב-2003.

זה הוריד את המסך של ארבע שנים מוצלחות ב-Team Penske – שהניבו את תארי ה-CART Indycar 2000 ו-2001 – לצד הליו קסטרונבס, שבוודאי לא היה דחיפה. הוא טען שניים מתוך ארבעת הזכיות שלו באינדי 500 על אותו ציוד כמו דה פראן ב-2001 וב-2002.

סיימון [Pagenaud], הצלחתו מדברת בעד עצמה. זו הייתה חוויה ממש מעניינת לחלוק איתו רכב וללמוד ממנו דברים מסוימים ולעבוד אחד עם השני”. גיל דה פראן

“הייתי בסוף הקריירה שלי והוא היה בתחילת הקריירה שלו”, אומר דה פרן על עמיתו הברזילאי, הצעיר ממנו בשמונה שנים. “תמיד היו לי מערכות יחסים טובות – למעשה, אני לא זוכר שבאמת היה לי מערכת יחסים גרועה עם חבריי לקבוצה”.

לאחר קדנציה ב-F1 כמנהל ספורטיבי בהונדה, דה פראן נהנה מקאמבק מירוצים של שנתיים עם קבוצת דה פראן מוטורספורט משלו בסדרת לה מאן האמריקאית 2008. שיתף פעולה עם זוכה עתידי נוסף של אינדי 500 בסיימון פגנאוד, הוא היה מנצח באותה שנה בחטיבת LMP2 עם אקורה ועלה עם המותג ל-LMP1 בעונה שלאחר מכן, חתם את הקאמבק שלו עם ניצחון ב-Laguna Seca באמצעות חיפוי לבן לכבוד הבוס הראשון שלו בקבוצת IndyCar, ג’ים הול.

קרא גם:

“אני שמח שחוויתי שיתוף מכונית במכוניות ספורט – מאוד נהניתי מזה”, הוא אומר. סיימון, ההצלחה שלו מדברת בעד עצמה – הוא זכה בהרבה דברים מאז. זו הייתה חוויה ממש מעניינת לחלוק איתו מכונית וללמוד ממנו דברים מסוימים ולעבוד אחד עם השני.

“היה מאוד מעניין להחליף דעות על המכונית, על הנהיגה, הטכניקות שלנו בפינות מסוימות וכן הלאה”.

דה פראן גם דירג את Pagenaud מאוד כחבר לקבוצה

דה פראן גם דירג את Pagenaud מאוד כחבר לקבוצה

צילום: Michael L. Levitt / Motorsport Images

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *