הגרנד פרי של אוסטין בארה”ב נשאר הבית של F1 באמריקה

הגרנד פרי של אוסטין בארה”ב נשאר הבית של F1 באמריקה

עם מירוצים חדשים ונוצצים במיאמי ולאס וגאס, יהיה קל לשכוח או להתעלם עד כמה חשוב היה מעגל אמריקה של אוסטין (COTA) לדחיפה של הפורמולה 1 להיות רלוונטית בארצות הברית.

האירוע דמוי הקרנבל בשנה שעברה ב-COTA היה אישור למידת ה-F1 פיצחה את אמריקה בשנים האחרונות, כאשר נהגים ומנהלי צוות הגיבו עד כמה זה מרגיש גדול בהשוואה לביקורים קודמים בארצות הברית. נראה כי COTA אמור להעלות את הרף הגבוה יותר השנה, עם שיא של 440,000 מעריצים צפויים בימים שלפני וכולל הגראנד פרי בארה”ב ביום ראשון (שידור חי ב-ABC, 15:00 ET).

“השנה היא הטובה ביותר עד כה”, אמר מנהל המעגל בובי אפשטיין ל-ESPN. “מכרנו כמעט מיד”.

הרבה נכתב על גל ההתעניינות ש-F1 נהנית ממנה כרגע, בסיוע מסיבי של הסדרה Drive to Survive של Netflix. זה לא מראה שום סימן להירגע – מרוץ הבכורה של מיאמי במאי עורר רעש גדול ומרוץ הרחוב של לאס וגאס במוצאי שבת המתוכנן לנובמבר. 18 בשנה הבאה כבר נראה להיות אחד מרגעי השיא של עונת 2023.

F1 מקיים שלושה מירוצים באמריקה נראה בלתי מתקבל על הדעת רק לפני קומץ שנים. COTA, שנבנה במיוחד עבור F1, הגיע בשנת 2012 לאחר מספר שנים ללא מירוץ בארצות הברית וכאשר העניין בספורט היה נמוך, בעקבות מירוץ הקדנציה הידוע לשמצה ושנוי במחלוקת באינדיאנפוליס בין השנים 2000 ל-2007. הוא הפך לעמוד התווך בלוח השנה מאז ולאחרונה החוזה שלו הוארך עד 2026.

למרות שהחזרה לאוסטן השנה לא תואמת את ההייפ וההתרגשות שנוצרו לאחרונה על ידי מיאמי ווגאס – אולי בין השאר בגלל שמקס ורסטפן סיכם את התואר לפני שבועיים – שני האירועים האלה עדיין נהנים מגורם החידוש.

אפשטיין חושב ש-COTA מילא תפקיד מפתח בוודאות שהיה מרוץ מבוסס באמריקה כאשר החלה תקופת הפריחה.

“אנחנו באמת גאים במה שהשגנו ובאופן שבו האוהדים זיהו את המאמצים כאן. הספורט היה באינדי לזמן מה, אבל באופן מציאותי זה לאינדי 500 ואינדי קאר, זה האצטדיון הביתי שלהם.

“בנינו את המקום הזה עבור פורמולה 1. נתנו לו את הבית הראשון שלו בארצות הברית, בוודאי הראשון במאה הזו או ב-30, 40 השנים האחרונות. אני מקווה שזה הוביל להרבה מההצלחה שקרה.

“אני לא חושב שזה היה כאן… אני לא חושב שמישהו אחר היה בונה מתקן ייעודי עבור F1. דיברו על שאולי לא היה מישהו אחר מספיק משוגע לעשות את זה!”

COTA יודע הכל על החידוש בלהיות גזע אמריקאי חדש. לאחר שהבאזז המוקדם פחת עבור מסלול אוסטין, הוא התקשה בהתחלה לבסס דריסת רגל באמצע שנות ה-2010 כשהמציאות של מימון מרוץ F1 מודרני הגיעה הביתה. במהלך כמה מהזמנים היותר לא ודאיים, אפשטיין הביע לפעמים את דאגתו לגבי אירוח מירוץ שבעה ימים לפני או אחרי הגרנד פרי של מקסיקו, מחשש שאירוע זה יפגע במכירות הכרטיסים.

הפחדים האלה נעלמו עכשיו. אפשטיין אומר שהוא נרגש כמו כולם לראות את המירוץ בווגאס, שאמור להיערך במוצאי שבת שלושה שבועות לאחר האירוע של אוסטין ב-2023.

“אני חושב שזה נהדר. זה הולך להיות כל כך ייחודי”, אמר אפשטיין. “זה נחמד להיות מסוגל להבדיל בין האירועים. ההצגה שוגאס היא, זה האורות והכיף. זה נהדר.

“ואנחנו גאים להיות הגראנד פרי של ארצות הברית – אנחנו גאים בזה, אנחנו הבעלים של זה. יש כאן חבילה שלמה שהיא ייחודית. זה יהיה עוד הרבה זמן. ואז יש את הכיף של לאס וגאס, זו הולכת להיות הופעה נהדרת, זה קורה בערב – אבל זה מאוד שונה ממה שאנחנו עושים כאן”.

אוהדים המשתתפים במירוץ אוסטין יכולים לצפות לאירוע המשלב מרוץ F1 ואירועי תמיכה עם פסטיבל. אד שירן וגרין דיי עומדים בראש הלוח המוזיקלי של האירועים ב-COTA השבוע, בעוד שהסבב הוסיף יציע חדש במגרש הפנימי של פניה 6 המהירה. נהג אמריקאי, לוגאן סרג’נט, ישתתף באימון שישי עבור וויליאמס.

כפי שהיה בשנה שעברה, COTA מצפה שאחוז גדול מהמעריצים שיגיעו יהיו אנשים שגילו נכון את F1 רק בשנים האחרונות.

כשנשאל מתי או אם הבאזז סביב F1 יירגע, אמר אפשטיין: “אני לא חושב שיש מכסה [on F1’s popularity]. אני חושב שיש מסלול של צמיחה שאולי יאט, אבל זה עדיין הולך להיות צמיחה.

“יש לו את המומנטום שהוא צריך כדי להמשיך ולצמוח. הוא מגיע לדמוגרפיה שהרבה ספורט יקנא בו ושהרבה ספונסרים משתוקקים. הרבה אנשים הופכים לאוהדים לכל החיים, כולל הרבה אוהדים צעירים בהרבה שיהיו בסביבה לזמן מה.”

התוספת של וגאס והעלייה הבלתי ניתנת לעצירה לכאורה של פרופיל ה-F1 סטייטסייד החלה ספקולציות לגבי מירוץ רביעי שיצטרף לשלישיה הקיימת בעוד כמה שנים, אבל אפשטיין חושב שזה מוקדם מדי.

“אולי זה אפשרי. מודל ה-F1 בנוי על ‘מה אנחנו יכולים להרוויח ממירוץ?’ בעלי המניות רוצים לדעת שאתה מרוויח גדול במזרח התיכון.

“אני חושב שמוקדם מדי לומר ארבע. בוא נביא את השלושה האלה על קרקע מוצקה קודם כל”.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *