וטל בטוח ש”שלום” פרישה מהפורמולה 1 יכול היה להידחות

וטל בטוח ש”שלום” פרישה מהפורמולה 1 יכול היה להידחות

לרוב הנהגים אין את הלוקסוס לבחור מתי להתרחק מפורמולה 1 כי זה נקבע עבורם. אבל סבסטיאן ווטל נמצא בעמדה הנדירה של “שלווה” לקראת פרישה מהפורמולה 1 לאחר הגראנד פרי של אבו דאבי בסוף השבוע.

זה יהיה ה-299 של וטל, וללא קאמבק בלתי צפוי בהמשך הקו, תחילת הגראנד פרי האחרונה. אמנם אין לו סיכוי ריאלי להוסיף למאזן הניצחונות שלו, אבל הוא טוען – ובאופן משכנע – שהוא מרוצה מהאופן שבו הוא מוריד את המסך על קריירה מפוארת.

אם מדברים על הפרידה הקרבה שלו מה-F1, השחקן בן ה-35 הוא נלהב ואינו מראה סימנים של חרטה או ספק כשהוא מוותר על מקומו על הרשת לאחר 15 וחצי עונות. שתי העונות שלו עם אסטון מרטין לא הניבו את התוצאות המיוחלות בהתחשב בעובדה שהמכונות לא עמדו בזה, אבל נראה שמילאו תפקיד מפתח באפשרות לו להשתחוות מה-F1 בצורה כה שלווה.

וטל יודע שהתוצאה באבו דאבי לא תהיה משהו מיוחד בהתחשב בכך שהוא עמד על הפודיום 122 פעמים ב-F1, אבל הוא מסתפק פשוט ליהנות מסוף השבוע ולצאת לפרק הבא בחייו.

“כמובן, זה יהיה נחמד לנצח במירוץ האחרון שלי, אבל בהיותו מציאותי, זה הולך להיות קשה מאוד”, אמר וטל.

מרוצי מוטורי פורמולה 1 אליפות העולם בגראנד פרי מקסיקו יום אימון מקסיקו סיטי, מקסיקו

“מבחוץ, אתה חושב שיהיה הרבה יותר טוב לצאת בשיא וכל כך חשוב לנצח במירוץ האחרון, או לזכות באליפות נוספת, או לזכות באליפות ואז לפרוש.

אבל האדם היחיד שזה באמת חשוב לו הוא אני עצמי. אז כמובן שאפשר להגיד שזה סיפור נחמד ושזו דרך יותר נחמדה ללכת, אבל אז מי בכלל צריך להתמודד עם העזיבה? לא אתה או הדעה הכללית. זה רק אני במובן מסוים, לא להיות אגואיסט.

אבל ככה אני רואה את זה. אז אני שלם עם זה. אני יודע שהמרוץ האחרון שלי כנראה לא יהיה גולת הכותרת של כל המרוצים שעשיתי. זה לא משנה יותר מדי.”

זה נדיר מאוד שנהגים משתחוים מ-F1 לאחר שהשיגו את כל מה שהם רצו. רובם, אם לא כולם, שואפים לזכות באליפות העולם אבל רק אחוז אינסופי עושה זאת – רק 34 נהגים עשו זאת מאז שנחנכה ב-1950.

מרוצי מוטורי פורמולה 1 אליפות העולם במירוץ הגרנד פרי הברזילאי סאו פאולו, ברזיל

חלקם מתקרבים וצוברים מספר בריא של ניצחונות במירוץ, אבל רבים נוספים לעולם אינם עומדים על המדרגה העליונה – או כל מדרגה, לצורך העניין – של פודיום F1. רובם צפופים מקצה עולם ה-F1 שלא מרצונם, לאחר שלא הצליחו להשיג את מה שהם האמינו שהם היו צריכים לעשות. אבל ווטל לא מתכוון לעשות את זה.

אלופי העולם אינם מבודדים מהמוח הזה. עבור חלקם, לא משנה כמה אתה מנצח, תמיד יש הרבה ניצחונות אחרים לרדוף אחריהם. כמו אלה שרודפים אחרי כסף על פני כל השאר, לפעמים אין מספיק. אבל לא עבור וטל.

הוא עשה את הכל ב-F1, עם ארבע אליפויות עולם, 53 ניצחונות ו-57 פול פוזיציישן. לפי הסטנדרטים הגבוהים האלה, הסיכוי החיצוני שלו לסיים במקום העשירי באליפות הנהגים, וההזדמנות לעזור לאסטון מרטין לזכות במקום השישי בדירוג הבנאים מאלפא רומיאו, נראים כמו שינוי קטן.

וטל, שיש לו כבוד בריא להיסטוריה של ה-F1, ישאיר לאחרים להעריך את מקומו בפנתיאון הגדולים הגדולים – למרות שאין ספק שהוא ביניהם – אבל הוא לגמרי רגוע עם מה שהשיג.

“אני מאוד שמח עם זה”, הוא אומר על הקריירה שלו. ברור שהיו לי הרבה רגעי השיא, הרבה מירוצים נהדרים, אנשים נהדרים שיצא לי להכיר ולעבוד איתם.

“בטח, יש כמה רגעים שאולי לא היו גדולים, אבל אני חושב שהם עזרו לי להגיע לאיפה שאני היום. אז אין לי שום חרטות אמיתיות. אני חושב שהיה לי מאוד טוב. זה מסכם את זה.

זו הייתה פריבילגיה. ואני מאוד שמח לקחת את כל זה, את כל מה שלמדתי, את כל מה שהצלחתי לחוות, את כל התמיכה שקיבלתי, וגם כדי לקוות לחזק אותי בפרק הבא”.

איזו צורה הפרק הבא יקבל את Vettel או לא יודע או לא משתף. אבל זה מדבר היטב על עמידתו במכלאה שאיחולי הטוב יהיו אוניברסליים.

מה שברור הוא שהשנתיים האלה עם אסטון מרטין היו משמעותיות בכך שאפשרו לוטל להרגיש שהוא מתרחק מה-F1 בתנאים שלו. זה לא היה המקרה לו הוא ירד מהרשת בתום העונה האחרונה שלו עם פרארי ב-2020.

פרארי ניסתה להציג זאת כהחלטה הדדית, אך ווטל הבהיר מאוד לאחר מכן שהוא בהלם מכך שלא הוצע לו עסקה חדשה.

בעוד שהעזיבה שלו עם פרארי השאירה טעם מר בפה, אבל זה לא המקרה עם הפרידה שלו מה-F1. זהו וטל שיוצא בתנאים שלו, עדיין מסוגל להפיק הופעות חזקות – הוא רץ עד למקום הרביעי בגרנד פרי הברזילאי בסוף השבוע שעבר, הביא התאוששות מצוינת באוסטין, ותפס מקום שישי חזק בסוזוקה בחודש שעבר – ועם כבוד אוניברסלי הן במאגר ה-F1 והן בתוך מאגר המעריצים של F1.

מרוצי מוטורי פורמולה 1 אליפות העולם במירוץ הגרנד פרי הברזילאי סאו פאולו, ברזיל

ויש לו את הלוקסוס לצאת למה שלדבריו הוא עתיד לא בטוח עם ביטחון כלכלי מוחלט. הוא הבהיר בבירור שאין לו עניין להיות מומחה לנהג לשעבר, וכל מה שהוא יעשה בהמשך יהיה בתנאים שלו ולא בהכרח מתמקד אפילו בספורט מוטורי. אבל בראש ובראשונה, הוא זוכה ליהנות לא להיות נהג F1 לזמן מה.

“אני מאוד מצפה שלא יהיה לי שום דבר מתוזמן וללא התחייבויות”, אמר וטל.

מה זה עושה לי? אני חושב שזה יעשה לי הרבה דברים לראש ולדינמיקה. אבל אני סקרן לגלות מה בדיוק זה יהיה.

אין התחייבויות, שום דבר שנרשמתי אליו. אבל יש לי המון רעיונות ודברים שאשמח לעשות. אבל הם לא התחייבויות עבות.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *