מנבל F1 להשראה אהובה: PlanetF1

מנבל F1 להשראה אהובה: PlanetF1

זה ווטל?

לא ממש ציטוט ויראלי F1 כמו “האם זה גלוק?” אבל בכל זאת ציטוט, שנאמר בציפייה שמחה.

“לא, זה אחד מהטורו רוסוס”, עניתי.

“Urrrrrgggghh,” הגיעה התגובה הגנוחה, כמקורו – זר – התנודד באכזבה.

בבר של מלון נופש, הטלוויזיה הציגה הסמכה לגראנד פרי הקוריאני 2012. מכונית שהציגה מיתוג של רד בול עצרה בצד המסלול, הפעילות שלה הסתיימה בבירור.

זה לא היה וטל, זה היה דניאל ריקיארדו. וטל עדיין היה מאוד בפעולה ולמרות שהוא לא לקח את הפול – זה הגיע לחברו לקבוצה, מארק וובר – הוא המשיך להפוך את מיקומי השורה הראשונה במירוץ, וניצח בדרך לשלישי שלו. ארבע אליפויות עולם רצופות.

ייתכן שה’גונח’ היה מעריץ גדול של פרננדו אלונסו, שנאבק על התואר באותה שנה עם ווטל. או לואיס המילטון, שסיים בפיגור של 91 נקודות מהגרמני בעונתו האחרונה לפני שהצטרף למרצדס.

אבל האינסטינקט, בהתחשב שהבחור גילה מעט יותר מהתעניינות חולפת במה שמתרחש על המסך, הציע דבר אחד – הוא פשוט לא אהב את וטל.

והוא לא היה לבד לפני 10 שנים. ואז בן 25, וטל לא היה הנהג שהכי קל להתחמם אליו. באותה עונת 2012, הוא כינה את עמיתו למרוץ Narain Karthikeyan “מלפפון” לאחר שהם התנגשו בגראנד פרי של מלזיה.

יש אנשים, כמובן, שלא יכולים להתמודד עם מנצחים בלתי פוסקים. אותה תוצאה פעם אחר פעם מולידה שעמום, היו האנשים האלה אומרים, ומתרגמת אצלם לטינה. אולי זה היה המקרה עם ההיכרות הקצרה בבר המלון.

עשור שינה הכל, עם זאת, בנוגע למוניטין הציבורי והתדמית של ווטל – ואנחנו לא מתכוונים רק להופעה הנוכחית שלו, שהיא היישר אחת מלהקות הרוק הגרמניות האלה שהופיעו מדי פעם במצעד הטופ 20 בשנות השמונים.

הוא נפרד מהפורמולה 1 בגרנד פרי של אבו דאבי, והאם מישהו שמח לראות אותו הולך? אין סיכוי. אין סיכוי שתמצא אדם אחד שאומר את זה.

הכל תלוי באבולוציה של Vettel מאותם ימים של “מלפפון”, “רב 21” שבהם היו לו חוסר הרחמים והפלדה של אלופי F1 קודמים – שומאכר, סנה, לאודה – ועד למר פופולרי שהוא עכשיו.

והמסע המסוים הזה לא נמשך אפילו עשור שלם. אפשר לומר, למרות הזמן שחלף, וטל לא היה באמצע הדרך להפוך לגרסה הטובה ביותר הזו של עצמו כבן אדם כאשר הוא דפק בגלגלים עם המילטון בבאקו לפני חמש שנים.

אז מה בדיוק השתנה? מתי ולמה? האם זה להיות אבא, עכשיו לשלושה, והנימוח שמשרים באופן טבעי?

או, כשהמכוניות בהן התחרה איבדו בהדרגה את התחרותיות שלהן בהשוואה למרצדס הכובשת, האם עלה בדעתו של וטל שיש יותר בחיים מאשר ניצחון?

אחרי הכל, הוא לא טעם ניצחון מאז ספטמבר 2019. ברגע שהוא הודח על ידי פרארי והצטרף לאסטון מרטין, הזכייה כבר לא הייתה על הפרק – למעט אחר צהריים מפואר אחד לאחור בהונגריה בשנה שעברה.

לאחר שהפך לדמות של מדינאי מבוגר, זה נעשה קשה יותר ויותר להבין ש-וטל צעיר מאלונסו בשש שנים, צעיר מאלונסו בשנתיים, מבוגר מריקיארדו בשנתיים בלבד.

הוא הפך לחכם הזקן והחכם של הפאדוק, הנהג שאליו פונים הצעירים, כמו מיק שומאכר, לבקש עצה. בקיא בכל הנושאים לכאורה, בתוך ומחוץ ל-F1, עם דעותיו המבוקשות בתוכניות דיון פוליטיות. והשקפות חזקות על העניין ה’קטן’ של איך להציל את כדור הארץ מהרס עצמי, שהוא מובן להוט לאוויר.

אז האם זה אומר שזה הזמן הנכון עבורו ללכת? בדרך כלל, חבריו הרוכבים יגידו שלא, במיוחד מכיוון שנראה כי ווטל שגשג על המסלול מאז שהכריע את החלטתו באופן פתוח ביולי.

“זה קצת כמו וטל במרוצים האחרונים האלה – הוא עשה מירוצים פנומנליים ואז אנשים שואלים ‘האם הגיע הזמן לפרוש?'”, אמר ריקיארדו לאחרונה.

החלטות תזמון נכונה יכולות להיות חשובות מאוד, ומבחוץ משנה החיים הזה מבית Vettel מרגיש נקודתי.

הוא ישתחווה עם, ללא ספק, פרזנטציה ביאס מרינה, מחוות מצמרת הספורט, לחיצות ידיים ומחיאות כפיים מחבריו המתחרים.

ובחזית בטוח יהיה מישהו שמסווג אותו כ”חבר” – כמה שקשה לדמיין שזה היה בשיא היריבות שלהם.

“זה יהיה עצוב לראות אותו עוזב”, אמר המילטון במסיבת עיתונאים לאחרונה. זו הייתה מערכת יחסים וידידות בלתי צפויה. זה כל כך קשה כשאתה כל כך תחרותי ושניהם נלחמים למען משהו שאתה נלהב ממנו.

מכל הנהגים שאיתם התחריתי, סב היה הראשון שעמד לצידי ולקח את הברך איתי. הוא הראשון שיצא מגדרו כדי להילחם על דברים שאכפת לו מהם.

“אני לא מאמין שראיתי נהג כלשהו בהיסטוריה של הספורט עושה את מה שהוא ואני עשינו במונחים של שימוש בפלטפורמה, בוטה ולקחת את הסיכון הזה. אני באמת רואה בו בן ברית”.

וטל ייפול במאה משולשת של התחלות גרנד פרי כשהוא מנופף לשלום באבו דאבי.

הוא יודע שעוד קומץ נקודות בנוסף ל-3,097 שהוא קלע הם כנראה הטובים ביותר שהוא יכול לקוות להם.

ובכל זאת הוא ייקח הרבה יותר, לא רק במונחים של כבוד והערצה למה שהשיג אלא אחווה, חום ואפילו, מהמעריצים, כמות עצומה של חיבה.

אולי לא עבור המתחרה חסר הרחמים שהוא היה לפני 10 שנים. בטח לא מכולם.

אבל בטח בשביל האיש שהוא הפך להיות.

קרא עוד – סבסטיאן ווטל בחזרה ל-F1: “הייתי רוצה לשלול את זה…אבל אני לא יכול”

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *