מקס ורסטפן שובר השיאים כבר F1 נהדר בגיל 25

מקס ורסטפן שובר השיאים כבר F1 נהדר בגיל 25

MEXICO CITY – דומיננטיות של נהג יחיד נפוצה בפורמולה 1, אבל זה לא אומר שקל להשיג אותה. רבים מהגדולים נהנו מעונה – או מספר עונות – של צורה ללא תחרות, אבל הקלות שבה נופלים הניצחונות תמיד סותרת את העבודה הקשה שבה הושגו.

עבור אלוף העולם הכפול כעת מקס ורסטפן, העונה הראשונה שלו של דומיננטיות מוחלטת הגיעה בגיל צעיר יחסית של 25. על ידי זכייה בגראנד פרי המקסיקני ביום ראשון, ה-14 שלו בשנה, קבע ורסטפן שיא חדש של ניצחונות במירוץ. עונה בודדת.

השיא הקודם של 13 נקבע ב-2004 על ידי מייקל שומאכר במהלך שנות הפרארי הדומיננטיות שלו והשתווה ב-2013 על ידי סבסטיאן ווטל בזמן נהיגה עבור רד בול. עם שני מירוצים שנותרו ב-2022, יש כל סיכוי שוורסטפן יעלה את הרף ל-16.

לא שהאיש עצמו מתעניין במספרים.

“אף פעם לא ממש התעניינתי בסטטיסטיקה”, אמר ורסטפן לאחר שהבטיח את ניצחונו במקסיקו. אני פשוט חי את הרגע, מנסה לעשות את הכי טוב שאני יכול בכל סוף שבוע.

“אני מנסה לנצח בתחרויות – שמבחינתי הדבר הכי חשוב הוא שכשאני הולך הביתה אני יכול להגיד לעצמי שהצלחתי למקסם את הביצועים שלי ואם אני קרוב לזה אני שמח.

אבל הרבה בפורמולה 1 תלוי בחבילה כולה ויש לנו חבילה נהדרת [right now]. אני פשוט נהנה מהרגע ואני לא כל כך מעוניין לשמור על קשר עם כל נתון.

“אבל כמובן שזו הייתה עונה מדהימה וכמובן שאני מאוד שמח לזכות בכל כך הרבה מירוצים”.

כפי ש-Verstappen ציין בעבר, השוואת שיאים על פני תקופות בפורמולה 1 טומנת בחובה חוסר עקביות. שומאכר השיג את 13 הניצחונות שלו בעונה של 18 מרוצים, ווטל כבש את שלו בעונה של 19 מרוצים וורסטפן הבטיח את 13 הניצחונות הראשונים שלו ב-2022 בתקופה של 20 מרוצים לפני שלקח את המירוץ מספר 1. 14 במרוץ ה-21 של השנה.

אבל בעוד שהעונה של ורסטפן אולי הייתה פחות מרשימה סטטיסטית (עם שני מירוצים שנותרו לרוץ), יש לו ללא ספק מכונית פחות דומיננטית ממה שנהנו שומאכר ו-וטל בשנות השיא שלהם. מה שכן, הוא השיג מספר מ-14 הזכיות שלו בצורה מרהיבה יותר.

בעוד שהרד בול היא ללא ספק המעמד של השדה בשלב זה של העונה, פרארי הייתה איום אמיתי על ניצחונות בכל מרוץ בסיבובים המוקדמים של 2022. אם מסתכלים על זה בדרך אחת, אפשר לטעון שהקבוצה האיטלקית העניקה את ורסטפן במתנה. ניצחונות נוספים – בעיקר בספרד כששארל לקלרק נשבר ולאחר מכן בצרפת כשלקלר התרסק מההובלה – אבל הטענה הנגדית היא ש-Verstappen היה בעקביות בעמדה לנצל את היתרון.

באופן מרשים יותר, הוא זכה במרוצים ממיקומי רשת נמוכים, מה שקרה רק לעתים רחוקות עבור ווטל ושומאכר האחרים. ווטל ניצח בכל 13 המירוצים שלו ב-2013 מהשורה הראשונה של הרשת בעוד שומאכר ניצח ב-11 מתוך 13 שלו משתי מיקומי הרשת הראשונים. ורסטפן, לעומת זאת, זכה בשש מ-14 מיקומי הרשת שלו מחוץ לשתיים הראשונות, ושתיים מהן היו מהמקום ה-10 וה-14 על הרשת בהונגריה ובבלגיה.

במבט אחד שיכול לשקף לרעה את הביצועים שלו במוקדמות, אבל שלושת עמדות הרשת הנמוכות ביותר שלו שהובילו לניצחונות היו כולם במרוצים שבהם היו לו עונשי רשת על שינויים ברכיבי המנוע (איטליה ובלגיה) או בעיה ביחידת הכוח במוקדמות (הונגריה) ) ).

נוסף על כך, לפרארי הייתה מכונית מהירה יותר במוקדמות במספר מרוצים השנה, מה שלא היה המקרה בקרב היריבות של ווטל ושומאכר כשהן שלטו. המשמעות היא שוורסטפן נאלץ להילחם קשה יותר על עמדות הפתיחה בשורה הראשונה שבהן זכה, וכדי להדגיש את הנקודה הזו, נתון מפתיע מהשנה הוא שלקלרק יש נקודת פתיחה ממוצעת גבוהה יותר (2.65) מזו של ורסטפן (2.70) תוך שהוא מבטיח תשעה קטבים לשבעה של ורסטפן.

שוב, ההשוואה בין התקופות רחוקה מלהיות מושלמת, אבל אין ספק שוורסטפן כבר שם את עצמו בין הנהגים הגדולים של הספורט עם הרבה שנים פוריות בקריירה שלו. בוס הקבוצה שלו, כריסטיאן הורנר, שנמצא בעמדה להשוות ישירות את האלוף הטרי שהוכתר פעמיים עם האלוף הארבע פעמים וטל, נתן פרספקטיבה נכונה על השניים ביום ראשון בלילה.

“הם שני נהגים שונים מאוד, שני נהגים מוצלחים בצורה פנומנלית, ואני חושב שמה שסבסטיאן השיג בקריירה שלו שם אותו בין הנהגים הגדולים והמצליחים ביותר בספורט”, אמר ביום ראשון בערב במקסיקו. אבל אני חושב שמקס, מה שאנחנו רואים היום והשנה, אנחנו למעשה עדים למשהו מאוד מיוחד.

“לפעמים אני חושב שההישגים שלו אולי לא מקבלים את המחמאות שהם צריכים, כי מה שראינו השנה הוא הופעה יוצאת מן הכלל של נהג שנמצא בפסגת המשחק שלו”.

כשנשאל אם זו של ורסטפן הייתה הביצועים המרשימים ביותר לאורך העונה של נהג שהורנר ראה, הוא הוסיף: “היו שנים של שליטה עם מרצדס, אבל אני חושב שכנהג בודד כנראה כן.

הוא זכה במספר הגדול ביותר מזה שנה בתוך 21 מירוצים. נוסף על כך, הוא זכה בשני מרוצי ספרינט, והוא לא זכה בכולם מהפול פוזישן.

הוא נאלץ להילחם ולמרוץ להרבה מהניצחונות האלה. כשאנחנו מסתכלים אחורה בסוף השנה, זו שנה יוצאת מן הכלל שמקס נהג בה.

“הוא לא שם גלגל לא נכון. הוא היה מושלם לאורך כל העונה וזה מדהים רמת העקביות שהוא הצליח להשיג”.

כמובן, זו דעתו של בוס קבוצה גאה מאוד עם נקודת מבט מוטה באופן טבעי, אבל גם אם ורסטפן יפרוש מחר, יהיה קשה להכחיש את מיקומו בין הנהגים המובילים בתולדות ה-F1 לאחר הביצועים של השנה.

יהיו כאלה שיצביעו על הפרת תקרת העלות של רד בול בשנה שעברה כסיבה לצמצם את ההישג של ורסטפן ב-2022. אבל אפילו הטענות המוגזמות ביותר לגבי מידת הביצועים שרד בול השיגה בפיתוח המכונית השנה על ידי הוצאה מופרזת בשנה שעברה, לא מצליח לבטל את היתרון שלו על פני שאר המגרש. תרצו אותו או לא, ההופעה של ורסטפן השנה הייתה באמת יוצאת דופן.

האם הייתה דרך למרצדס להרוס את המסיבה?

בחלק המוקדם של הגרנד פרי המקסיקני של יום ראשון, נראה היה שלמרצדס יש את הקצב לאתגר את ורסטפן על הניצחון. עם זאת, אסטרטגיית צמיגים אגרסיבית – ובסופו של דבר נכונה – של רד בול ניצחה במירוץ ואפשרה לוורסטפן למקסם את הביצועים של המכונית שלו.

בסופו של דבר, מרצדס האמינה לקראת המירוץ שאסטרטגיית עצירה אחת על צמיגים רכים ובינוניים תהיה שולית יותר ממה שהוכיחה את עצמה והאסטרטגיה השמרנית יותר בינונית-קשה שללה את שני הנהגים מעימות. זו לא הפעם הראשונה שצוות קרא לא נכון את הצמיגים השנה, אבל זה הפריע לחלוטין לואיס המילטון וג’ורג’ ראסל על מה שהצוות מודה שהיה הזריקה הטובה ביותר שלה בניצחון השנה.

ההחלטה להתחיל את המירוץ על צמיגים בינוניים התקבלה מתוך אמונה שזה יעניק לנהגים את הגמישות הגדולה ביותר בין עצירה אחת לשתי עצירה. אבל תנאים קרירים מעט יותר ביום ראשון פירושו שהצמיג הרך היה גמיש יותר מהצפוי וניתן היה להשתמש בו כחלק מאסטרטגיית עצירה אחת שמרצדס הרגישה שלא תהיה אפשרית לפני המירוץ. לצד האסטרטגיה הרכה-בינונית של רד בול, כמה נהגים עשו אסטרטגיה בינונית-רכה לעבודה, אבל זו לא הייתה אופציה עבור המילטון, שהיה מאבד את עמדת המסלול לרד בול השני של סרג’יו פרס לו האריך את הקדנציה הראשונה שלו על בינוניים ארוכים מספיק כדי לאפשר מעבר לצמיג הרך הפחות גמיש בסוף.

המילטון מודה שידע שהסיכויים נערמו נגדו ברגע ששמיכות הצמיגים ירדו מהמכוניות על הרשת.

“אני חושב שבסופו של דבר עדיין יש להם יד על העליונה”, אמר המילטון. “הם עדיין קצת יותר מהירים.

“אולי היום היינו הכי קרובים שהיינו אי פעם ואולי אם היינו על אותו צמיג אולי זה היה אולי כמה עשיריות להקפה. אבל הם די מהירים בקו ישר ולא מפסידים בפינות. הייתי בגרירה שלו ונאבקתי רק כדי לעמוד בקצב אז בהחלט יש להם קצת יותר במיכל מאיתנו.

“אבל אנחנו מתקרבים. אני חושב שאם היינו מתחילים על הרך, אולי הייתי נמצא באותו מרחק מאחור באותו שלב ראשון.

“אולי היינו מנסים את ה-undercut ובסופו של דבר זה היה הרבה יותר מהנה לנסות משהו כזה. אבל, כן, מבט לאחור זה דבר נהדר. אני רק אסיר תודה על ההתקדמות שעשינו כצוות ועל העובדה שאנחנו עכשיו בין הרד בולס. אני חושב שזה ענק”.

לו מרצדס הייתה מתחילה ברכות, המירוץ היה תלוי רק במי שהוביל את הפנייה הראשונה. לו מרצדס הייתה מקבלת את אחד מהנהגים שלה לפני ורסטפן, מה שנראה לא סביר בלי קשר לבחירת הצמיגים בהתחשב בביצועים הישרים של הרד בול, אולי ניצחון היה אפשרי.

מרצדס מאמינה שהוא היה איטי בערך ב-0.2 שניות להקפה מרד בול בקצב המירוץ, מה שיכול היה להיות פיגור קטן מספיק כדי להגן על ההובלה לו המילטון הקדים את ורסטפן בהקפה הפותחת. אבל אם מרצדס מצאה את עצמה מאחורי ורסטפן בפינה הראשונה, זה היה גם גירעון גדול מספיק כדי להבטיח שהיה סיכוי קטן מאוד לקחת את ההובלה בהמשך המירוץ.

“אני לא חושב שיכולנו לעקוף אותם, כי הפער בעצם יהיה גדול מדי”, אמר בוס מרצדס, טוטו וולף. “ללכת עם הרך-מדיום אולי נתנה לנו קצת יתרון בפנייה 1, אבל עם לואיס בחוץ אי אפשר לדעת איך זה היה הולך. אבל, כן, היינו קרובים יותר עם האסטרטגיה הזו”.

סביר להניח שמרצדס תהיה פחות תחרותית ביחס לרד בול בשני המרוצים האחרונים, כשגם פרארי צפויה לחזור לקבוצה. הגובה של מקסיקו סיטי, היושב במעל 2,200 מטר מעל פני הים, היה הגורם המרכזי בביצועים של מרצדס והיעדרה של פרארי ביום ראשון.

המרצדס עבדה בצורה יוצאת דופן במעגלים שבהם העונש על גרר אווירודינמי ממוזער, מה שהיה המקרה במקסיקו, בעוד מגדש הטורבו הקטן יחסית של פרארי – מרכיב בעיצוב המנוע שלעולם לא נחשף באוויר העשיר יותר ברוב המקומות האחרים – התכוון. הוא לא הצליח להפיק את תפוקת הכוח הרגילה שלו באוויר הדליל של מקסיקו סיטי.

עם זאת, הכסף החכם נשאר על ורסטפן שמאריך את שיא הניצחונות בעונה ל-16 בשני המירוצים האחרונים של העונה.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *