מקס ורסטפן תופס את הפול בגראנד פרי של אבו דאבי כשהרד בולס שולטים |  פורמולה 1

מקס ורסטפן תופס את הפול בגראנד פרי של אבו דאבי כשהרד בולס שולטים | פורמולה 1

כאילו מציגה את השנה במיקרוקוסמוס, ההעפלה לגמר עונת הפורמולה 1 באבו דאבי שיקפה באופן כמעט מושלם סדר ניקור שהוא חגיגי עבור חלקם כמו שהוא כואב עבור אחרים. מקס ורסטפן ורד בול היו שוב בפסגה, וטענו ל-Pole Position, בעוד לואיס המילטון וג’ורג’ ראסל נבלו במקומות החמישי והשישי המוכרים מדי עבור מרצדס.

עבור המילטון זה היה עוד אחר צהריים בניסיון בעונה שהוא הודה שהוא לא יכול לחכות לשים אותו מאחור. “אני מצפה לסוף יום שלישי [after the final tyre test] שזו הפעם האחרונה שאני צריך לנהוג בזה”, אמר. “אני לעולם לא מתכנן לנהוג בזה שוב. זו לא תהיה אחת מהמכוניות שאבקש לקבל במסגרת החוזה שלי”.

הקפת הפול של ורסטפן הייתה הדגמה נוספת של הביצוע המדויק שהוא ייצר שוב ושוב השנה בשילוב עם הקצב המכריע של הרד בול. הוא עלה בשתי עשיריות על חברו לקבוצה סרג’יו פרז, כשצ’ארלס לקלרק של פרארי וקרלוס סיינץ תופסים את המקום השלישי והרביעי, ולא הצליחו להטריד את הרד בולס.

לוורסטפן ולרד בול כבר תפרו את תארי הנהגים והקונסטרוקטורים, והצוות מסתכל כעת על פרז כדי להבטיח את ה-1-2 הראשון שלהם באליפות. פרז שווה בנקודות עם לקלרק וסיום מול הנהג המונגסקי יחתום את המקום בסגנו.

לאחר המחלוקת ביניהם בסיבוב האחרון בברזיל על פקודות הקבוצה להעדיף את פרז ש-Verstappen סירב לציית לה, נראה היה ששני הנהגים שרים מאותו גיליון הפעם, עם אחד-שניים ששניהם מקווים לשמור על פרארי. “אני מאוד שמח ששתי המכוניות נמצאות בשורה הראשונה”, אמר ורסטפן. “אנחנו רוצים לנצח במירוץ, אבל אנחנו גם רוצים שסרחיו יסיים שני באליפות”.

עבור המילטון, שנשללה באופן שנוי במחלוקת על התואר השמיני באבו דאבי בשנה שעברה, הביצועים של מרצדס היו עוד תזכורת כואבת לעונה קשה במעגל שכבר עמוס בזיכרונות רעים.

הוא וראסל חזרו בשש עשיריות מוורסטפן, מייל מדינה שהמחיש עד כמה הרכב שלהם השתנה בצורה פראית, לאחר שלקחו אחת-שתיים בסיבוב האחרון בברזיל. המכונית הייתה כספית כל העונה, קומץ לנהיגה ואי אפשר למסמר. כתוצאה מכך, המילטון איבד כעת את השיא שלו שלקח את הפול לפחות פעם אחת בכל עונה מאז הופעת הבכורה שלו ב-2007 וביום ראשון הוא צפוי לראות את ריצת הזכייה שלו בגראנד פרי מדי שנה מסתיימת מדי.

מקס ורסטפן בדרך לפול פוזישן במוקדמות
מקס ורסטפן בדרך לפול פוזישן במוקדמות. צילום: לאונרד פוגר/רויטרס

המירוץ יסתום מסך על מה שהייתה עונה שהאלופה שבע פעמים בבירור רוצה לשכוח. “חשבנו שזה יהיה מירוץ קשה עבורנו אבל לא ציפינו להיות כל כך רחוק אחריהם”, אמר. “נתתי הכל אבל אני מצפה לסוף של מחר.”

סבסטיאן וטל נחלש ממפגש המוקדמות האחרון שלו ב-F1 עם הופעה בציר, תזכורת בזמן לכישרון שהבטיח לו ארבע אליפויות עולם.

בפגישת המירוץ האחרונה שלו לפני שהוא פרש, וטל עיק לחלוטין את צווארו של אסטון מרטין שהביצועים הנמוכים שלו תפסו את המקום התשיעי. לאחר 16 שנים ו-298 התחלות, וטל יפנה זמן בקריירת ה-F1 שלו במעגל שבו זכה בתואר הראשון שלו ב-2010 והוא יכול להיכנס למירוץ מרוצה שלא יכול היה לעשות יותר במוקדמות. השחקן בן ה-35 ערך את הופעת הבכורה שלו עבור טורו רוסו ב-2007 וזכה ב-53 מירוצים, האחרון עבור פרארי בסינגפור ב-2019.

דניאל ריקיארדו של מקלארן סיים במקום העשירי. לפני ההעפלה אושר כי יצטרף לרד בול כנהג המילואים בעונה הבאה, חזרה לקבוצה איתה רץ בין 2014 ל-2018. ריקיארדו הודח על ידי מקלארן, שם יוחלף באוסקר פיאסטרי האוסטרלי.

לנדו נוריס היה שביעי עבור מקלארן ואסטבן אוקון שמיני עבור אלפיין, שלושה לפני חברו לקבוצה פרננדו אלונסו. יוקי צונודה היה 12 עבור AlphaTauri, אחד לפני מיק שומאכר במפגש האחרון שלו עם האס. לאנס סטרול היה במקום ה-14 עבור אסטון מרטין וז’ו גואניו במקום ה-15 עבור אלפא רומיאו.

קווין מגנוסן היה 16 עבור האס, פייר גאסלי 17 עבור AlphaTauri ו-Valtteri Bottas 18 עבור אלפא רומיאו. אלכס אלבון וניקולס לאטיפי היו במקום ה-19 וה-20 עבור וויליאמס.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *