פאדרייג הרינגטון, סטיבן אלקר התכוננו לעימות האחרון באליפות גביע צ’ארלס שוואב

פאדרייג הרינגטון, סטיבן אלקר התכוננו לעימות האחרון באליפות גביע צ’ארלס שוואב

PHOENIX – התייחסות, אם תרצו, ל”דו-קרב בשמש” המפורסם, האליפות הפתוחה של 1977. או שמא הפוני ידגדג לכם, Affirmed-Alydar מ-1978 עדיין שובה את דמיונו של חובבי ספורט.

פשוט יש פאר לטוהר של תחרות ראש בראש שמסיר את הרעש ומקפיץ את הפוקוס למקומו. סטיבן אלקר נגד פאדרייג הרינגטון לסגור את עונת אלופי ה-PGA TOUR 2022 מתאים לתבנית הזו. לא. 1 בטבלת גביע צ’ארלס שוואב מול. לא. 2. כמעט דבוק בירך בריצת הפלייאוף של שלושה שבועות. מנו גבר.

לאחרים היו רגעים חשובים העונה אבל אלקר והרינגטון (שבעה ניצחונות, שמונה שניות, שישה שלישיות

בשילוב) היו קווי עלילה מההתחלה ועד הסוף וזה צפוי להימשך עוד יום אחד – רק עם טוויסט.

הסיבה לכך היא שבעוד שלניקלאוס ב-77′ ולאלידר ב-78′ לא היה את הלוקסוס של תחרות עונתית, אלקר והרינגטון כן והמשתתפים מודעים לכך היטב.

“כבר הבהרתי את זה במוחי”, אמר הרינגטון, לאחר שחרכה את פיניקס CC ב-9 מתחת ל-62 כדי לדחוף ל-21 מתחת ל-21 כדי להשיג חמש מול אלקר (68). “אני מרוכז בזכייה באליפות גביע צ’ארלס שוואב. זה מה שאני מנסה לנצח”.

מה שכן, במוחו של הרינגטון, אלקר נמצאת בעמדה מעולה לזכות בפרס של מיליון דולר בגביע צ’ארלס שוואב. “וזה רק נכון,” אמר הרינגטון. “היתה לו שנה שלא תיאמן, ותראה, הוא לא עשה בוג השבוע. מגיע לו לנצח”.

סביר להניח שאלקר יעריך את רגשותיו של הרינגטון – ותהיה לו הזדמנות להודות לו ביום ראשון, בהינתן

שהם הולכים להיות יחד שוב, עכשיו שש פעמים ב-10 סיבובי פלייאוף. אבל אחרי שהודה ש”יש לי הרבה מה לעשות כדי לנצח בטורניר”, אלקר הודה שהאש התחרותית שלו מתחממת עבור הפרס של מיליון דולר.

“תביא את זה,” אמר אלקר בחיוך. “אז כן, זה עדיין בשליטתי, אז זה טוב. אני לא יכול להתאכזב”.

אכן, אלקר לא צריך להיות. שוב, הוא שיחק 54 חורים נטולי בוגי בתור הרץ המוביל בדירוג כאן בפיניקס CC. בנוסף, זה נוגד את כללי הגולף להתמודד או לנסות לשחק הגנה נגד מתחרה משחק שפותח את הסיבוב שלו עם נשר, יורה 30 בתשע השני שלו וממשיך להכריע את מגרשי הגולף.

אלקר במהלך שני הסיבובים הראשונים לא שיחק יותר מארבעה גומות ברציפות ללא ציפור, אבל עם יתרון של מכה אחת על הרינגטון כדי להתחיל את היום, העבירה מעולם לא הגיעה. היה ציפורית בשלישית, אבל עוד אחד לא הגיע עד ה-12. ואז, עוד חמישה

חורים ללא ציפורה לפני שהניו זילנדי עלה ויורד ב-Par-5 ה-18 במשך היום השלישי שלו בשקט.

ב-65-64-68, אלקר לא ממש עשה מספיק כדי להוביל את האליפות, מה שתסגיר את התואר הכללי. אבל הוא עשה הרבה כדי להציב את עצמו בעמדה להחתים את הפרס לאורך העונה מול זכייה של הרינגטון. מה הפרטים (כנראה, חמישיית המקומות הראשונים), “אני אתן לסם (הפועל, הקאדי שלו) להבין”, צחק אלקר.

“אני לא באמת צופה ב-Leaderboard. בדיוק התכוונתי לתת לו לעשות את זה ואם אבקש, הוא יודיע לי”.

עם הרינגטון לצדו בצמד האחרון, אלקר, שיתחיל ב-16 מתחת, לא יצטרך לצפות בלוח תוצאות כדי לראות מה האירי עושה. אלה שיעמדו מולו (בריאן גיי, 15 תחתית; אלכס צ’יקה, 14 תחתית, רטיף גוזן, 13 תחתית; ועוד מגוון דו ספרתי מתחת לרמה) שעלולים לשבש את התמונה.

כרגע במקום השני, אלקר יודע שהוא לא יכול לצלול נמוך מדי. לפיכך, הפילוסופיה תהיה מה שהיא הייתה זו

כל העונה המדהימה. “למה לשנות את מה שעשיתי?” אמר אלקר. “אנחנו פשוט ננסה לעשות כמה שיותר ציפורים כדי (לנסות) לתת לפדרייג לרוץ בשביל הכסף שלו”.

אזור הנוחות, אמר הרינגטון, יצורף עם אלקר. עד עכשיו, זה צמד מוכר עבור האירי, שיש לו כבוד עצום למעמקים מהמקום שבו אלקר הגיע בקריירה שלו.

האם הסיפור של אלקר צריך להדהד יותר ממה שעשה?

“כן,” אמר הרינגטון בנחרצות. “ובגלל שזה קרה אנחנו הולכים להעלות סיבות למה זה קרה. העובדה היא שהוא תמיד היה שחקן נחמד. . . תמיד שחקן סולידי מאוד”.

אם יש כאלה, הרינגטון אמר שזה נובע מלהיות בראש. “תמיד הייתי רודף טוב יותר ממנהיג”, אמר.

לא שהוא הולך להחזיר את יתרון חמש הפעימות, שימו לב, אבל למה בדיוק הוא מעדיף לרדוף מאשר להוביל?

הרינגטון חייך, צחק ומשך בכתפיו. למרדף אין חיסרון. למי אכפת אם תסיים שני או שלישי? כשאתה רודף, אתה משחק בפחד ותמיד היה לי טוב לשחק בפחד. בלחץ, אני טוב”.

אולי, אם כן, הרינגטון צריך להזכיר לעצמו שבעוד שהוא מוביל בתחרות אחת, הוא עדיין רודף בתחרות השנייה.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *