צורת הדברים הבאים * The Racing Biz

צורת הדברים הבאים * The Racing Biz

https://www.youtube.com/watch?v=videoseries

כאשר האסיפה הכללית של מרילנד העבירה את חוק המירוצים ופיתוח הקהילה ב-2020, היא זוכה לשבחים על ידי גורמים בענף ה-Throughbred כ”הכתר המשולש שלנו”. החוק סיפק את המבנה הפיננסי וממנו לאפשר את השיפוץ של PImlico כבית ראוי ל-Preakness Stakes ואת השיפוץ של לורל פארק כבית יומיומי ברמה עולמית למירוצי מרילנד.

או כך זה נראה.

כמעט שלוש שנים לאחר מכן, לא היה חפירה באדמה, כמות הכסף הפנויה קצרה בהרבה ממה שצריך, והדרך קדימה עכורה במקרה הטוב. בית המחוקקים בישיבתו בשנת 2022 הורה למספר גופים להגיש דוחות. עכשיו השאלה היא: מה זה עושה עם מה שהוא למד.

במהלך ספטמבר נמסרו דוחות שבדקו את המצב הנוכחי של הפרויקט, היתכנות המדינה לרכוש את לורל פארק ודגמים עתידיים אפשריים לארגון מירוץ במדינה. הם מציגים תעשייה בנקודת פיתול מסוימת.

בסדרה זו, אנו בוחנים כמה מהנושאים העומדים בפני הפרויקט, שנחשבו מזמן לסיומה של עתידו של מרוצי מרילנד.

דגם אחר

איך תיראה תעשיית מרילנד ת’ורוברד בעוד כמה שנים?

קשה לדעת בדיוק, אבל תשובה אפשרית אחת היא זו: שונה מהותית מאיך שהיא נראית היום.

קביעת תשובה לשאלה זו היא אחד האתגרים הרבים שפרויקט פימליקו-לורל התמודד איתו. זה מגיע לנושאים גלובליים כמו מי הבעלים של המסלולים ומי מפעיל את המרוצים שמתקיימים שם.

במשך שנים רבות, המסלולים הגדולים של מרילנד מופעלים כחברות פרטיות למטרות רווח כאשר מאז שנות ה-80 שני מה שנקרא “מסלולי המייל” – לורל פארק ופימליקו – בבעלות אחת, מועדון הג’וקי של מרילנד.

דו”ח שהוגש לאסיפה הכללית של מרילנד על ידי בעלי עניין בתעשייה – איגוד הפרשים של מרילנד גזע גזע, מועדון הג’וקי של מרילנד והתאחדות מגדלי הסוסים של מרילנד – מציג מודל אחר, שהוא מכנה “מודל דל מאר”.

לפי גישה זו, לפי דגם מסלול המירוצים דל מאר בדרום קליפורניה, המדינה תקנה מקבוצת Stronach את הנכס לורל פארק, או לפחות חלק מספיק ממנו כדי לאכלס את חלק הארי של המירוצים והאימונים המתקיימים במרילנד. היא תיצור ישות חדשה, רשות ההפעלה של מסלול המרוצים של מרילנד, אשר תפקח לאחר מכן על ישות חדשה שנוצרה ללא מטרות רווח שתשמש כבעלת הרישיון המפעילה את מסלול המרוצים.

פימליקו
שבשבת כיפת פימליקו עם הצבעים של רומבואר. תמונה מאת אליסון ג’נזיץ’.

למה כל הגיירות?

בגלל ה [federal tax code section] בנושא 118, יש להעביר את הקרקע לישות ממשלתית או ללא מטרות רווח”, הסביר אלן ריפקין, עורך דין המייצג את קבוצת Stronach וחברת הבת שלה מרילנד ג’וקי קלאב.

על פי קוד המס הפדרלי, השיפורים ללורל שנצפו בחוק המירוצים ופיתוח הקהילה לשנת 2020 יחויבו במס על הבעלים – כיום ה-MJC – כרווחי הון. הדבר עלול להטיל חבות מס של 40 מיליון דולר ומעלה על ה-MJC, סכום שדו”ח בעלי העניין מאופיין כ”משמעותי ובלתי מקובל”.

אם המודל של דל מאר ייושם, ועדת המירוצים של מרילנד תמשיך לתפקד בתפקיד רגולטורי, בעוד שהרשות התפעולית תהיה אחראית על ממשל, פיקוח, הסכם התפעול וחכירת מסלול המירוצים, ופיתוח ויישום תוכנית הון.

העמותה תהיה אחראית על הפעלת מרוצים שוטפים, תחזוקת מתקנים, הגשת תקציבים וכדומה, הכל תחת עין הרשות המבצעת. איך אותה עמותה תיראה לא לגמרי ברור, אם כי מספר אנשים המקורבים לדיונים אמרו שהם לא חושבים שקבוצת הפרשים צריכה למלא את התפקיד הזה אלא שצריך להקים קבוצה חדשה.

“ההמלצה שהצענו, והיא באה לידי ביטוי בדוח שלנו, היא מודל דל מאר”, אמר היועץ הכללי של MTHA, אלן פורמן. “בדל מאר המדינה היא הבעלים של הקרקע, ויש גוף תפעול שמפעיל את מסלול המרוצים ומעסיק את ההנהלה. ככה עושים את זה. כך תוכל להקים משלך.

דל מאר הוא אחד ממסלולי המרוצים המצליחים ביותר במדינה, אם כי הדגם שלו – הפעלת בוטיק יוקרתי נפגש באחד המקומות היפים במדינה – שונה באופן משמעותי מ-150 הימים שלורל הייתה צפויה לארח בכל שנה.

“מירוץ מיום ליום אינו משתלם”

יש בעיות אחרות. הכספים, למשל.

“אין שום תעלומה שריצת מירוץ יומיומית אינה רווחית”, אמר ריפקין. “וכתוצאה מכך תמיד יש לחץ על מפעל המרוצים היומיומי לעשות את סוגי השיפוט שלעתים קרובות עושים לגבי האם יש מודל טוב יותר או אין, מודל יעיל יותר שהפרשים יכולים להפעיל בעצמם.”

כמה לא רווחי מירוצים במרילנד? דו”ח אחר בניהול האסיפה הכללית, של התאגיד לפיתוח כלכלי של מרילנד (MEDCO), מעריך אותו ב”הפסד שנתי של עשרות מיליוני דולרים”.

ואז יש את שאלת העקשנות. על פי חוק המירוצים ופיתוח הקהילה, קבוצת Stronach תעביר את נכס פימליקו לעיר בולטימור, אך תוכל להפעיל אותו לקראת מפגש הקדם האביבי. בשאר ימות השנה יוקדש הנכס לשימושים קהילתיים.

אפשרות אחת, במילים אחרות, היא שקבוצת Stronach תישאר במרילנד כדי להחזיק ולהפעיל את מפגש Preakness אך לוותר לאחרים לורל פארק ושליטה במירוץ היומיומי.

לורל פארק
מירוץ בלורל פארק ללא מעריצים. תמונה מאת אליסון ג’נזיץ’.

מפגש Preakness היה זה מכבר הנכס החשוב ביותר של מרוצי מרילנד, ויצר עניין, תשומת לב ורווחים שעזרו לממן את לוח הזמנים של כל השנה. דו”ח MEDCO, למשל, מציג את מבנה הישות התפעולית החדשה כאחראי גם על ה-Preakness.

פורמן מסכים שזה רצוי, ומכנה את התכשיט האמצעי של הכתר המשולש “חגיגה של מירוצי מרילנד”.

אבל התרחיש האטרקטיבי ביותר יכלול גם קונה מרצון וגם מוכר מרצון בקבוצת שטרונך. זה לא נראה סביר.

“תמיד יהיו לנו Preakness ו-PImlico,” אמר ריפקין והוסיף, “יש הבחנה בין Preakness meets, Preakness ומרוצי חיים יומיומיים.”

ה- MEDCO מדווח על פרויקטים שמרוצים במרילנד יכולים להגיע ל”לפחות מצב של איזון” מבחינה פיננסית, אבל זה עם “הכנסות מהימור Preakness Stakes”. בלעדיו, קשה לראות את התרחיש הזה מתפתח.

כל זה מותיר בעיות משמעותיות להתמודדות. אם הצדדים יחליטו להמשיך במשהו כמו דגם דל מאר, מה יעלה לרכוש את הנכס לורל, ומאיפה יגיע הכסף? האם האסיפה הכללית תתאפק מלהפריד את ה-Preakness משאר המירוצים? אם לא, האם זה יהיה סובלני לתמיכה במוצר יומיומי שעלול להפסיד כסף?

וזה אומר שאין דאגות לטווח ארוך יותר, כמו המבנה וההרכב של הקבוצה ללא מטרות רווח או האתגרים האמיתיים של השלמת הבנייה מחדש של שני המתקנים.

מושב החקיקה לשנת 2023 מתחיל ב-11 בינואר. עד אז, הרבה שאלות יצטרכו תשובות.

אתה יכול לקרוא את שלושת הדוחות שהאסיפה הכללית קבעה במחלקה. אתר השירותים המשפטיים. הם:

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *